Un proche de Barack Obama prend la tête du parti démocrate

- Avec AFP

Un proche de Barack Obama prend la tête du parti démocrate © Christopher Aluka Berry Source: Reuters
Tom Perez

Les démocrates américains ont élu leur nouveau leader à Atlanta, avec Tom Perez, un Hispanique proche de Barack Obama, et sa feuille de route est claire : contrer Donald Trump et réorganiser le parti pour revenir dans la majorité en 2018 et 2020.

Originaire de République dominicaine, Tom Perez, ancien secrétaire au Travail, est devenu, à 55 ans, le premier Hispanique à prendre la tête du parti. Elu avec 235 voix sur 435 votants, ce représentant de l'establishment démocrate a immédiatement tendu la main à l'aile «Bernie Sanders» du parti, en nommant son principal adversaire, Keith Ellison, qui a obtenu 200 voix, au poste de numéro deux.

Lançant un appel à l'unité, Tom Perez, qui était l'un des finalistes pour le poste de vice-président d'Hillary Clinton, a souligné qu'il s'agissait d'un moment à part dans l'histoire de son parti, sur lequel les Américains se pencheraient dans plusieurs années.

Sarcastique, Donald Trump a aussitôt félicité les démocrates pour leur choix : «Je ne pouvais pas être plus heureux pour lui, ou pour le parti Républicain !», a ironisé le président sur Twitter. 

Barack Obama, qui a quitté le pouvoir le 20 janvier, a de son côté immédiatement salué l'élection de son «ami», se disant convaincu qu'il saurait rassembler sa famille politique et «faire émerger une nouvelle génération de leaders».

«Où étiez-vous en 2017 ?»

«Ils nous demanderont : où étiez-vous en 2017 lorsque nous avions le pire président de l'histoire des Etats Unis ? Et nous serons capables de répondre que nous avons rassemblé le parti démocrate et que ce président n'a fait qu'un mandat», a déclaré Tom Perez peu après sa victoire.

Le président du parti n'a pas la même fonction aux Etats-Unis que dans d'autres démocraties. Il n'est pas traditionnellement le visage de l'opposition (c'est plutôt le rôle des chefs de groupes au Congrès) et ne fixe pas à lui seul les grands axes du parti.

Sa tâche consiste à lever des fonds et à animer le mouvement au niveau national, notamment en organisant le maillage du territoire et en gérant des bases de données d'électeurs. Son rôle est crucial lors des primaires présidentielles, dont il doit garantir la transparence et l'impartialité.

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