Upgrade : les USA allouent de nouvelles capacités opérationnelles à une base de l'OTAN en Estonie

Upgrade : les USA allouent de nouvelles capacités opérationnelles à une base de l'OTAN en Estonie Source: Reuters

Une fois de plus, l'Estonie est le théâtre d'un renforcement militaire de l'OTAN, sur fond d'accroissement des tensions avec la Russie et de multiplication des démonstrations de force occidentales à sa frontière.

Pour un montant de 11,2 millions de dollars (environ 10,8 millions d'euros), l'armée américaine a complété l'équipement de la base militaire de Tapa en Estonie, à 80 kilomètres de la capitale Tallinn, appartenant à l'OTAN. Le budget a notamment couvert l'installation de nouvelles aires de tir pour snipers et mitrailleuses, des travaux de maintenance infrastructurelle et un centre ferroviaire.

Le général John Gronski a expliqué que ces travaux témoignaient de «la force et de la détermination de l'OTAN dans les pays baltes». La base militaire de Tapa accueillera 800 soldats britanniques et 300 soldats français en 2017. Plus largement, ces investissements s'inscrivent dans le renforcement de l'activité de l'OTAN à la frontière russe depuis plusieurs mois. Au mois de juillet, l'OTAN a par ailleurs annoncé qu'elle déploierait des bataillons internationaux de manière rotative en Pologne, en Estonie, en Lituanie et en Lettonie, en vue de parer une éventuelle «incursion russe».

De son côté, la Russie s'est dit «préoccupée» par l'augmentation sensible de troupes de l'OTAN à ses frontières depuis la crise cimmérienne de 2014. Elle a prévenu qu'elle répondrait «de manière proportionnée à toute menace» posée par l'organisation occidentale. Vladimir Poutine avait dénoncé, en juillet 2016, la «rhétorique agressive» de l'OTAN.

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