Un an de deuil décrété pour la mort du roi de Thaïlande, «père de la Nation»

- Avec AFP

Le roi thaïlandais Bhumibol Adulyadej est décédé le 13 octobre, au terme d'un règne de 70 ans, le plus long pour un souverain de l'ère moderne. Son décès plonge la Thaïlande dans une période d'incertitude en raison de son statut de père de la Nation.

Le roi «est mort paisiblement à l'hôpital Siriraj», a annoncé un communiqué du palais royal. Le roi Bhumibol Adulyadej était âgé de 88 ans.

«Le gouvernement procèdera à la succession» en faveur du prince héritier, a déclaré le général Prayut Chan-O-Cha, chef de la junte thaïlandaise, «invitant le public à observer un deuil d'un an». Le prince héritier thaïlandais Maha Vajiralongkorn est âgé de 64 ans.

Le roi était considéré comme le seul ciment d'une nation très divisée politiquement. Il était monté sur le trône en 1946, après la mort inexpliquée de son frère et beaucoup de Thaïlandais n'ont jamais connu d'autre souverain.

Bhumibol Adulyadej, hospitalisé depuis deux années, quasiment en continu, notamment pour des infections pulmonaires et de l'hydrocéphalie, n'était pas apparu en public depuis près d'un an.

Il avait un statut de demi-dieu en Thaïlande, héritage de décennies de culte de la personnalité. Chez les particuliers, dans les administrations, dans les écoles, ses portraits sont omniprésents à travers le pays et le culte de la personnalité a encore été renforcé depuis le coup d'Etat militaire du 22 mai 2014.

Le roi, la reine, l'héritier et le régent sont protégés par une loi réprimant les crimes de lèse-majesté parmi les plus sévères au monde. Depuis l'arrivée au pouvoir de la junte, les poursuites se sont multipliées et les sentences alourdies. 

En août 2015, un homme a été condamné à 30 ans de prison et une femme à 28 ans après avoir publié sur Facebook plusieurs messages jugés insultants pour la famille royale.

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