«Combustion achevée, orbite obtenue» : Juno prête à percer les mystères de Jupiter

Source: Reuters

Après presque cinq années de voyage, la sonde américaine Juno a réussi à se mettre en orbite autour de Jupiter afin d'explorer ses «secrets», ont annoncé les contrôleurs de vol de l'agence spatiale américaine, la NASA.

Le centre de contrôle de la NASA a indiqué avoir reçu la confirmation que le vaisseau spatial Juno était entré en contact avec la gravité de la plus grande planète du système solaire, à 03h53 GMT.

Maintenant, Juno doit ralentir jusqu’à une vitesse de 1950,5 km/h (soit 542 mètres par seconde) et se tourner vers le soleil afin de recharger ses batteries.

Pendant les 20 mois à venir, le vaisseau spatial doit opérer 37 révolutions autour de Jupiter et envoyer des images vers la Terre. Les scientifiques s'attendent à recevoir les premières prises de vue dans les jours à venir.

Pendant ce long survol de la planète, les instruments de la sonde devront pénétrer son épaisse couverture nuageuse pour l'étudier, l'un des objectifs de la mission étant notamment d'analyser l'atmosphère et la magnétosphère de la planète à la tache rouge.

Le but principal de ces études est de prendre connaissance de la quantité d’eau se trouvant dans l’atmosphère de Jupiter.

Juno doit également survoler les pôles de Jupiter, afin d'expliquer le phénomène de ses aurores polaires, ces dernières ressemblent en effet beaucoup à celles que l'on peut observer sur Terre mais sont bien plus puissantes et brillantes.

Juno avait été lancée depuis la base de Cap Canaveral en Floride, le 5 août 2011. Jusqu'à présent, cette mission a coûté à la NASA environ 988 570 000 euros.

Selon le programme avancé par la NASA, Juno devrait finir sa course dans les nuages de Jupiter, le 20 février 2018 et y sera détruite pour ne pas contaminer l'espace extraterrestre lors d'un éventuel retour.

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