Du vrai café dans l’espace : une astronaute italienne prépare des expressos de choc à l’ISS

L'astronaute italienne Samantha Cristoforetti avant le départ à l'ISS Source: Reuters
L'astronaute italienne Samantha Cristoforetti avant le départ à l'ISS

Une tasse de café digne de ce nom a toujours été un luxe dans l’espace. Mais grâce à la machine expresso qui fonctionne en microgravité, l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti a finalement préparé son premier expresso à bord de l'ISS.

Le mois dernier, le vaisseau spatial «Dragon», construit et opéré par SpaceX, a livré la première machine à café expresso de l’espace, conçue pour la station par la compagnie italienne Lavazza et la firme italienne aérospatiale Argotec avec des tasses spéciales à gravité zéro.

Avant l’arrivée si longuement attendue de la machine à café, la seule option à bord du laboratoire orbital était un café instantané. Les tasses co-conçues par le chercheur Mark Weislogel et l’astronaute Don Pettit ont une petite forme particulière pour qu’un coin pointu dirige le liquide vers la bouche de la personne quand elle boit le café.

«Avec cette tasse, presque tout est dirigé passivement par la forme de la tasse. Aucune ligne droite et aucune pièce mobile. Ce serait sympa si tous les systèmes fluides sur le vaisseau spatial fonctionnaient comme ça, non ? Nous savons que cela réduirait les inquiétudes sur le terrain. Le plus simples les choses sont, la plus robuste leur fonction est et le moins elles ont besoin de maintenance», a expliqué Mark Weislogel sur un blog de la NASA.

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