Nouvelle-Zélande : 14 000 euros d'amende pour avoir rendu un livre avec ... 67 ans de retard !

© Auckland library

Une Néo-zélandaise a emprunté un livre à la bibliothèque d'Auckland en 1948 mais a juste oublié de le rendre… Elle a toutefois franchi le pas, s'exposant à une amende astronomique, mais heureusement pour elle, le personnel n’est pas rancunier.

Le livre en question, Mythes et Légendes de Maoriland de AW Reed, avait été emprunté à la bibliothèque d'Auckland en 1948 et jamais rendu.

Pourtant, la femme qui l’avait en sa possession et dont l’étourderie n’avait d’égale que son honnêteté, s’est présentée au comptoir de l’établissement avec la ferme intention de régler l'amende qui sanctionnerait ses... 24 605 jours de retard ! 

«Elle avait l’air un peu gênée et m’a dit qu’elle avait emprunté le livre lorsqu'elle était enfant. Elle m'a ensuite dit qu’elle avait beaucoup apprécié le livre et l’avait relu des dizaines de fois, avant de me demander à combien s’élèvait l’amende qu'elle devait pour ce retard», a expliqué la bibliothécaire, Zoé Cornélius. 

«Je suis contente qu’elle ait aimé l’ouvrage et que ce dernier soit resté entre de bonnes mains toutes ces années», a-t-elle ajouté. 

La femme ne devra pas verser d’amende pour son retard, puisque les enfants en sont exemptés par la bibliothèque. Et heureusement pour elle ! Car si elle avait été majeure au moment de l’emprunt, elle serait aujourd’hui logiquement dans l’obligation de s’acquitter d'une amende de 24 000 dollars néo-zélandais au taux actuel, soit un peu plus de 14 000 euros. 

Le bordereau d’emprunt original attaché au dos du livre indique que les retards seront facturés 3 pences pour la première semaine, et un penny par jour pour chaque jour suivant.

La bibliothèque d’Auckland détient trois exemplaires du livre en question, considéré comme une relique non destinée à l’emprunt. L’exemplaire rendu par la vieille dame pourrait les rejoindre. 

Le livre est actuellement en cours d'examen afin de déterminer son état et son éventuelle valeur monétaire. Mythes et Légendes de Maoriland était un ouvrage très populaire en Nouvelle-Zélande dans les années 1940.

Autre fait amusant : depuis que cette histoire a été révélée dans les médias, la bibliothèque a déclaré avoir reçu des dizaines d’appels de personnes ayant elles aussi oublié de rendre des ouvrages depuis des années et souhaitant connaître le montant de leur amende.

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