Les Etats-Unis et la Russie veulent lancer un engin spatial vers un autre système solaire

Alpha du Centaure© NASA / ESA Source: Reuters
Alpha du Centaure

L'homme d'affaires russe Iouri Milner, l'astrophysicien américain Stephen Hawking et le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, prévoient d'envoyer un robot de petite taille vers l'étoile Alpha du Centaure qui devrait l'atteindre dans 20 ans.

Baptisée Breakthrough Starshot Project, le projet est une initiative conjointe des trois personnalités des affaires et de la recherche. Son coût devrait atteindre 100 millions de dollars (88 millions d'euros), selon RIA Novosti.

Il s'agira d'envoyer un robot-sonde automatique de l'ordre du nanomètre vers Alpha du Centaure, qui est l'une des deux étoiles formant l'étoile double Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche du Soleil.

L'engin sera envoyé via une onde de lumière à une vitesse de 40 milliards de kilomètres/heure, soit 4,37 années lumières. De nos jours, le plus rapide et le plus élaboré des vaisseaux spatiaux mettrait environ 30 000 années pour atteindre Alpha du Centaure. 

Poussé par plusieurs lasers combinés en un seul faisceau lumineux ultra-puissant, l'engin sera en mesure d'atteindre 20% de la vitesse de la lumière. 

Lors de la présentation du projet, le professeur Stephen Hawking a dàclaré que ce serait une transcendance importante des limites humaines actuelles. «Aujourd'hui, nous sommes encore confrontés au vide immense qui sépare notre système solaire des autres étoiles. Mais nous pouvons transcender cela, grace à ces faisceaux lumineux qui permettront la création des vaisseaux les plus rapides au monde».

«Aujourd'hui, nous nous engageons à ce prochain grand saut dans le cosmos, parce que nous sommes humains et que voler est dans notre nature», a conclu l'astrophysicien.

55 ans après que le russe Youri Gagarine a ouvert la voie du cosmos à l'humanité le 12 Avril 1961, l'homme d'affaire Youri Milner a, lui, parlé d'une collaboration planétaire, une main tendue à la galaxie.  

L'homme d'affaires russe multi-millionnaire a ajouté que si ce projet était couronné de succès et que le but était atteint, «cela nous en dira «autant sur ​​nous-mêmes que sur Alpha du Centaure». «Pour la première fois de l'Histoire de l'humanité, nous pouvons faire plus que simplement regarder les étoiles. Nous pouvons les atteindre», a déclaré le milliardaire. 

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