Le site Gawker condamné à payer 115 millions de dollars au catcheur Hulk Hogan pour une vidéo intime

Le site Gawker condamné à payer 115 millions de dollars au catcheur Hulk Hogan pour une vidéo intime Source: Reuters

le 18 mars, la justice américaine a condamné le site Gawker à dédommager à hauteur de 115 millions de dollars le célèbre catcheur Hulk Hogan, pour avoir diffusé une vidéo intime dans laquelle il apparaissait en compagnie de l'épouse d'un ami.

Les six jurés ont conclu que Gawker avait violé la vie privée de Hulk Hogan en publiant cette vidéo, d'une durée d'1 minute et 41 secondes, dans laquelle on constate qu'il a une relation sexuelle avec une femme, qui s'avère être celle d'un ami. Les jurés ont délibéré pendant six heures au terme d'un procès civil qui a duré deux semaines à St-Petersburg, en Floride.

Aujourd'hui à la retraite, Hulk Hogan figure parmi les catcheurs américains les plus célèbres. Reconnaissable entre tous grâce à son bandana noir sur la tête, à sa grande moustache blanche et à sa croix d'argent sur le torse, de son vrai nom Terry Bollea, le catcheur est devenu une vedette d'émissions de téléréalité. Nick Denton, fondateur et président de la société du site d'actualités et de divertissement Gawker Media, a indiqué qu'il allait faire appel de ce jugement en se disant «très optimiste».

«Le dégoût de l'opinion face à l'intrusion dans la vie privée déguisée en journalisme»

Hulk Hogan est «extrêmement heureux», a réagi son avocat David Houston. La décision du jury exprime, selon lui, «le dégoût de l'opinion face à l'intrusion dans la vie privée déguisée en journalisme». Le catcheur, âgé de 62 ans, avait estimé que cette vidéo violait sa vie privée. «J'ai été complètement humilié», avait-il déclaré au procès.

Bien que le catcheur ait demandé à Gawker de retirer la vidéo, elle était restée pendant six mois sur le site et aurait été vue sept millions de fois, selon son avocat. «Cet homme a été ainsi montré et exposé nu au monde entier», avait expliqué l'autre avocat du catcheur, Shane Vogt. «Il s'agit d'une vidéo pornographique qui a été enregistrée en secret sans le consentement de M. Bollea et ils le savaient», avait-il insisté.

«L'opinion est fascinée par les enregistrements à caractère sexuel»

Un avocat de Gawker, Michael Berry, avait fait valoir que l'enregistrement et la diffusion de photos et de vidéos, même salaces, étaient inévitables avec des personnes célèbres. «L'opinion est fascinée par les enregistrements à caractère sexuel. C'est comme ça aujourd'hui», avait plaidé Michael Berry.

Les défenseurs de Gawker avaient défendu la liberté d'expression, garantie aux Etats-Unis par le Premier amendement de la Constitution, et argué que Hogan se vantait lui-même de ses conquêtes sexuelles dans les médias. Hogan avait pour sa part expliqué durant le procès que son ami, une célébrité de la radio surnommée «Bubba the Love Sponge Clem», partisan d'un mariage ouvert, souhaitait que sa femme ait des relations sexuelles avec lui. Hulk Hogan avait finalement accepté, sans savoir que leur rencontre serait filmée par son ami.

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