Après un an de travail, les membres de l’équipage de l’ISS sont de retour sur Terre

© Capture d'écran, compte Instagram roscosmosofficial

L'astronaute américain Scott Kelly et le cosmonaute russe Mikhaïl Kornienko sont revenus sur Terre le 2 mars à l'issue d'un séjour record de 340 jours à bord de l'ISS, destiné à préparer une future mission habitée vers Mars.

Ils ont embarqué à bord du Soyouz TMA-18M russe amarré à la station spatiale internationale (ISS) peu après une cérémonie d'adieu, vers 21h00 GMT. Comme prévu, l'atterrissage dans les steppes du Kazakhstan a eu lieu à 04H27 GMT, ont annoncé conjointement le Centre de contrôle russe et la Nasa.

Mikhaïl Kornienko, âgé de 55 ans et Scott Kelly, 52 ans sont restés presque un an à bord de l'ISS, ce qui représente la plus longue période ininterrompue passée dans cette station depuis qu'elle a accueilli ses premiers passagers en 2000.  Le troisième membre de l’équipage, le Russe Sergueï Volkov, a aussi rejoint la terre. Cependant, il n’a pas été aussi chanceux, étant resté en orbite seulement 182 jours.

Les deux hommes ont effectué cette mission pour étudier les effets biologiques et psychologiques de longs séjours dans l'espace, dans le cadre de la préparation de futures missions habitées vers Mars à l'horizon des années 2030.

Lors de son séjour en orbite, l'astronaute américain publiait différentes photographies de panoramas qu’il contemplait depuis la fenêtre. Avant de quitter l'ISS, il a publié sur son compte Twitter cinq photos de son dernier lever de soleil dans l'espace.

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