Explosion de Beyrouth : le juge chargé de l'enquête poursuivi pour «rébellion contre la justice»

- Avec AFP

Explosion de Beyrouth : le juge chargé de l'enquête poursuivi pour «rébellion contre la justice»© JOSEPH EID / AFP
Photo du port de Beyrouth (image d'illustration)
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Alors que le juge Bitar avait repris l'enquête sur l'explosion du port de Beyrouth le 23 janvier après 13 mois de suspension, le procureur général libanais poursuit le magistrat pour «rébellion contre la justice» et «usurpation de pouvoir».

Le procureur général libanais a annoncé le 25 janvier à l'AFP avoir décidé de poursuivre le magistrat chargé de l'enquête sur l'explosion meurtrière au port de Beyrouth en 2020, sur fond de bras de fer juridique entre les deux hommes.

Le juge Tarek Bitar, qui avait décidé le 23 janvier de reprendre son enquête suspendue pendant 13 mois en raison de pressions politiques, est poursuivi pour «rébellion contre la justice», et «usurpation de pouvoir», a précisé le procureur Ghassan Oueidate. Il est en outre frappé d'une interdiction de quitter le territoire libanais, a ajouté le procureur général près la Cour de cassation. 

Tarek Bita a assuré à l'AFP qu'il refusait de se dessaisir de l'investigation. «Je suis toujours chargé de l'enquête et je ne me dessaisirai pas de ce dossier. Le procureur n'a pas la prérogative de me poursuivre», a-t-il affirmé.

Une enquête qui patine 

Le juge Bitar est appelé à comparaître dans la matinée du 26 janvier, selon un responsable judiciaire ayant requis l'anonymat.

Le procureur a également ordonné la libération des 17 personnes détenues sans jugement depuis la gigantesque explosion du 4 août 2020 qui avait fait plus de 215 morts et dévasté des pans entiers de Beyrouth.

Parmi ces 17 personnes figurent un ressortissant américain ainsi que les directeurs des douanes et du port. Ces trois personnes ne figuraient pas parmi les cinq détenus dont le magistrat Bitar avait ordonné la libération le 23 janvier, lorsqu'il avait décidé de reprendre l'enquête de son propre chef.

Il avait alors décidé d'inculper plusieurs personnalités de haut rang, notamment le procureur général et deux hauts responsables de la sécurité. L'explosion avait été provoquée par le stockage sans précaution de centaines de tonnes de nitrate d'ammonium dans un entrepôt au port.

Elle a été imputée par une grande partie de la population à la corruption et la négligence de la classe dirigeante, accusée également par les familles de victimes et des ONG de torpiller l'enquête pour éviter des inculpations.

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