Une tempête hivernale aux Etats-Unis fait au moins 47 morts

- Avec AFP

Une tempête hivernale aux Etats-Unis fait au moins 47 morts© PEDRO UGARTE / AFP
Fontaine gelée à Charleston en Caroline du Nord le 24 décembre.
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Une tempête hivernale d'une ampleur inédite a frappé les Etats-Unis, provoquant la mort d'au moins 47 personnes dans neuf Etats. Le comté d'Erie dans l'Etat de New York déplore à lui seul 25 victimes.

Le bilan de la violente tempête hivernale frappant les Etats-Unis depuis plusieurs jours a atteint 25 décès dans le seul comté d'Erie, situé dans l'ouest de l'Etat de New York (ville de Buffalo et ses environs) et l'un des plus touchés, a annoncé le 26 décembre un responsable local.

Les services locaux ont confirmé depuis le 25 au soir de nouveaux décès, de personnes retrouvées dans des voitures ou à l'extérieur, «amenant le total des morts du blizzard à 25 décès», a déclaré lors d'une conférence de presse Mark Poloncarz, responsable pour ce comté. Le total des décès confirmés par les autorités à travers neuf Etats américains est désormais d'au moins 47 morts.

Le gouverneur de l'Etat de New York, Kathy Hochul, native de Buffalo, a déclaré qu'elle avait «connu toutes les grandes tempêtes hivernales des 60 dernières années» et que celle-ci était «la pire». 

Comme le rapporte La Chaîne météo, −41,6 degrés Celsius ont été relevés dans l'Etat du Wyoming ou encore −31,1 degrés Celsius dans le Colorado. 

Interdiction de déplacements

Buffalo est toujours en grande partie bloquée en raison des quantités impressionnantes de neige tombées, a averti Mark Poloncarz le 26 décembre. «S'il vous plaît, sauf si vous faites partie des services de secours, ne conduisez pas», a-t-il demandé. «Les conditions sont mauvaises.» Une interdiction de se déplacer était toujours en vigueur le 26 décembre au matin dans une partie de cette région.

L'électricité a été rétablie pour plus de 13 000 foyers durant les dernières 24h, a précisé Mark Poloncarz, mais plus de 12 000 restent encore sans courant. Certains ne pourront être raccordés au réseau avant le 27 décembre, a-t-il prévenu.

Depuis le 21 décembre au soir, les Etats-Unis sont frappés par cette tempête d'une rare intensité, dont les vents polaires ont provoqué d'importantes chutes de neige, notamment dans la région des Grands lacs. 

Des dizaines de millions d'Américains ont vu leur week-end de Noël chamboulé par des coupures de courant massives, des routes devenues impraticables et des milliers de vols annulés, provoquant le chaos dans les aéroports.

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