Toulouse : un géant quasi nu face à la cathédrale fait polémique

- Avec AFP

Toulouse : un géant quasi nu face à la cathédrale fait polémique© Lionel BONAVENTURE Source: AFP
La statue des Espagnols Coderch et Malavia fait polémique à Toulouse.
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Après la Suède, l'Allemagne et l'Italie, le «Géant de sel» de deux sculpteurs espagnols s'est arrêté à Toulouse, face à la cathédrale, où ce danseur rejeté en arrière, cuisses écartées et presque nu a suscité des plaintes de riverains.

Une controverse artistique anime Toulouse après l'installation, face à la cathédrale, d'un géant quasi nu de deux sculpteurs espagnols, intitulé le «Géant de sel».

Cette imposante statue itinérante, de plus de deux mètres de haut pour plus de trois de long et 650 kg, a été installée le 18 novembre sur la place Saint-Etienne. Auparavant, elle avait été exposée en Italie, en Allemagne et en Suède.

Mais «deux heures après, la mairie nous a appelés pour nous dire que ça n'allait pas», a déclaré à l'AFP Edouard Guiounet, collaborateur de la galerie Alain Daudet, qui expose des œuvres de Joan Coderch et Javier Malavia, dont cette sculpture.

Des habitants avaient en effet protesté auprès de la mairie, se disant importunés par cette statue devant un site religieux.

Toulouse : un géant quasi nu face à la cathédrale fait polémique© Lionel BONAVENTURE Source: AFP
La statue de Coderch et Malavia à Toulouse.

La place avait été choisie par la galerie pour son cachet et sa proximité : «Saint-Etienne est un bel espace, touristique et propice aux photos», précise Edouard Guiounet, en ajoutant que les galeristes n'avaient «pas imaginé» que le géant pourrait déranger des riverains.

Cette statue, de poudre d'acier et polyester, inspirée d'un spectacle de buto, danse japonaise, est une reproduction d'une autre en bronze exposée à Valence et autour de laquelle a eu lieu «le 6 août dernier une commémoration aux victimes du lancement de la bombe d'Hiroshima», selon le galeriste.

Direction l'esplanade

La mairie a assuré à l'AFP qu'il était prévu dès le départ que le Géant soit transféré de la place Saint-Etienne à un autre site, l'esplanade François-Mitterrand, «lieu de passage, neutre», argue l'élu en charge du dossier, Jonnhy Dunal, expliquant que la sculpture a été installée devant la cathédrale, «le temps que l'esplanade soit disponible».

L'agent de Coderch et Malavia, Juan Rodrigo, a déclaré à l'AFP que les artistes étaient pour leur part «très heureux de l'opportunité offerte par la mairie de Toulouse de partager un message de paix, bien que certaines personnes ne l'aient pas compris».

Sur la place Saint-Etienne, un homme de 57 ans, qui requiert l’anonymat, juge «l'œuvre intéressante», «plus attrayante qu'un sapin de Noël» et déplore le déplacement de la statue «qui allait bien sur la place».

Le «Géant de sel» sera présent à Toulouse au moins jusqu'à la fin de l'année, en parallèle à une exposition des autres sculptures des artistes espagnols qui doit être inaugurée le 25 novembre au soir à la galerie Alain Daudet.

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