L'ancien ambassadeur du Vatican en France condamné pour avoir agressé sexuellement plusieurs hommes

- Avec AFP

L'ancien ambassadeur du Vatican en France condamné pour avoir agressé sexuellement plusieurs hommes© ALBERTO PIZZOLI Source: AFP
Des gardes suisses se tiennent devant la basilique Saint-Pierre, à Rome (Italie), avant l'apparition du pape François au balcon, le 25 décembre 2019 (image d'illustration).
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Luigi Ventura, ancien ambassadeur du Vatican en France, a été condamné pour agressions sexuelles sur cinq hommes à une peine de huit mois de prison avec sursis. Une condamnation exceptionnelle dans un tribunal civil pour un diplomate du Vatican.

L'ancien ambassadeur du Vatican en France, Luigi Ventura, en exercice de 2009 à 2019, a été condamné le 16 décembre par le tribunal correctionnel Paris à 8 mois de prison avec sursis pour des agressions sexuelles sur cinq hommes en 2018 et 2019, dans l'exercice de ses fonctions diplomatiques. 

Une première dans l'histoire moderne du Vatican

Le prélat italien de 76 ans a été reconnu coupable par le tribunal de l'ensemble des faits et a été condamné à verser 13 000 euros au titre du préjudice moral à quatre victimes et 9 000 euros en frais de justice.

Cette affaire a éclaté, en février 2019, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l’Église catholique.   

Cette affaire, qui a éclaté en février 2019 dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l’Eglise catholique, a conduit le Saint-Siège à lever l'immunité du nonce apostolique, une première dans l'histoire moderne du Vatican.

Une enquête avait été ouverte après un signalement de la mairie de Paris, le 23 janvier : l'un de ses cadres avait dénoncé des «mains aux fesses» appuyées à trois reprises lors de la cérémonie des vœux aux autorités diplomatiques. 

Dans son sillage, quatre autres hommes se sont manifestés auprès de la justice pour relater des gestes similaires de la part de Luigi Ventura entre janvier 2018 et février 2019, toujours lors de réunions publiques.

Le procès s'est déroulé le 10 novembre, en l'absence du prévenu, qui n'était pas présent non plus pour la décision du 16 décembre.

Le procureur avait requis 10 mois de prison avec sursis, considérant que les agressions sexuelles étaient établies mais qu'il convenait de tenir compte d'une expertise concluant à une altération du discernement liée à une «maladie cognitive» de l'évêque. 

Il s'agit d'une condamnation exceptionnelle dans un tribunal civil, et non un tribunal du Vatican, pour un diplomate du Saint-Siège. Un autre ancien nonce, Carlo Maria Vigano, qui avait terminé sa carrière à Washington mais était déjà à la retraite, a été condamné en 2018 par un tribunal italien pour une histoire de spoliation familiale. 

«Un message envoyé à toutes les victimes d'agression sexuelle», dit un plaignant

La condamnation prononcée, le 16 décembre, à l'encontre de Luigi Ventura entraîne son inscription au fichier judiciaire national automatisé des auteurs d'infractions sexuelles (Fijais). «Je suis soulagé, c'est un combat de deux ans qui s'achève», a déclaré à l'AFP Mathieu de La Souchère, le premier plaignant. «Beaucoup nous avaient dit de ne pas le mener, parce que c'était David contre Goliath, mais on a bien fait», a-t-il ajouté.

«C'est la reconnaissance de la réalité et de la gravité des faits», s'est félicité Benjamin Guy, le deuxième plaignant, qui y voit aussi «un message envoyé à toutes les victimes d'agression sexuelle [...] quelle qu'en soit la gravité» et à «tous les Luigi Ventura du monde qui peuvent se dire qu'une situation de domination liée par exemple à un statut ou une immunité ne met pas à l'abri de devoir rendre compte de ses actes devant la justice». 

Au contraire, l'avocate de Luigi Ventura a qualifié ce jugement de «navrant». «Cette condamnation, si on considère que les faits ont existé et que le délit est constitué, est radicalement disproportionnée», a déclaré Me Solange Doumic, insistant sur des «proportions absurdes». 

L'avocate a indiqué qu'elle allait étudier avec son client l'opportunité de faire appel.

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