Les trois Américains ayant désarmé un djihadiste dans le Thalys ont reçu la nationalité française

Les trois Américains ayant désarmé un djihadiste dans le Thalys ont reçu la nationalité française Source: AFP
Les trois Américains ayant empêché une attaque terroriste à bord d'un train Thalys en 2015.

Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone avaient désarmé le djihadiste marocain Ayoub El Khazzani alors qu'il était muni d'une kalachnikov et de neuf chargeurs pleins à bord d'un Thalys en 2015 : ils sont désormais citoyens français.

«Bienvenue dans la famille française» : les trois Américains considérés comme des héros pour avoir déjoué l'attaque d'un djihadiste dans un train Thalys en 2015, entre Amsterdam et Paris, ont été officiellement accueillis le 31 janvier dans la citoyenneté française lors d'une cérémonie organisée à Sacramento, en Californie.

Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone, tous trois âgés de 26 ans, «ont risqué leur vie pour les valeurs de la République», a souligné lors de cette cérémonie le consul général de France à San Francisco, Emmanuel Lebrun-Damiens, en leur remettant symboliquement leur certificat de naturalisation.

En vacances en Europe, le trio était intervenu le 21 août 2015 pour désarmer le djihadiste marocain Ayoub El Khazzani, armé d'une kalachnikov et muni de neuf chargeurs pleins dans un Thalys Amsterdam-Paris, peu après l'entrée du train en France. Aux côtés d'autres passagers, ils avaient ainsi mis en échec un potentiel carnage, sept mois après les attentats à Paris contre Charlie Hebdo, un supermarché casher et des policiers.

L'assaillant avait grièvement blessé une personne avant l'intervention des trois Américains, dont deux étaient à l'époque militaires, Alek Skarlatos, membre de la Garde nationale de l'Oregon, et Spencer Stone, soldat de l'armée de l'air.

C'était important pour nous de devenir citoyens français parce que nous avons un lien tellement fort avec la France maintenant

Les trois jeunes gens ont reçu la Légion d'honneur, la plus haute distinction française, des mains du président François Hollande pour leur acte d'héroïsme et étaient devenus encore plus célèbres grâce au film réalisé par Clint Eastwood, Le 15h17 pour Paris, dans lequel ils jouaient leur propre rôle. 

Ils ont été naturalisés à leur demande, a indiqué le consulat de France à l'AFP.

«C'était important pour nous de devenir citoyens français parce que nous avons un lien tellement fort avec la France maintenant. On y est retourné quatre ou cinq fois depuis l'attaque terroriste. Et cette attaque a eu un tel impact sur nos vies que, pour nous, cela signifie beaucoup de pouvoir voyager librement entre ces deux pays et même de pouvoir acheter une maison et y vivre un jour si on a envie», a déclaré à l'AFP Alex Skarlatos. 

«Aujourd'hui, la France est fière et heureuse de vous accueillir», a écrit le président Emmanuel Macron dans sa lettre de naturalisation officielle. «Vous disposez désormais de la plénitude des droits qui s'attachent à la citoyenneté française et européenne et devez en assumer pleinement tous les devoirs. Notre République et l’Union européenne ont besoin de votre participation active pour faire vivre la démocratie», ajoute le président de la République.

«On ne parle pas encore français mais on compte s'y mettre rapidement. Je vais prendre des cours bientôt et j’espère que la prochaine fois que l'on ira en France, nous pourrons parler la langue bien mieux qu'actuellement», a confié Anthony Sadler à l'AFP.

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