Huile de palme : la Malaisie va déposer plainte contre l’Union européenne à l’OMC

- Avec AFP

Huile de palme : la Malaisie va déposer plainte contre l’Union européenne à l’OMC Source: AFP
Un agent du laboratoire de recherche sur l’huile de palme Palm Oil Board (MPOB), à Bangi, dans la banlieue de Kuala Lumpur en Malaysie manipule un tube à essai contenant un spécimen de semis de palmier nain (illustration, photo prise en décembre 2018).

La Malaisie va saisir l’OMC pour tenter de bloquer le projet européen d'interdiction progressive de l’huile de palme dans les biocarburants. Kuala Lumpur cherche l'appui de l'Indonésie et menace de boycotter les avions de combat européens.

«La Malaisie va porter plainte auprès de l'OMC, nous espérons le faire d'ici novembre», a déclaré à l'AFP Teresa Kok, la ministre malaisienne des Industries primaires. L’Etat asiatique veut attaquer devant les juridictions de l’organisation internationale le projet de l'Union européenne visant à supprimer l'huile de palme des biocarburants européens d'ici 2030.

Ce pays d'Asie du Sud-Est est le deuxième producteur mondial d'huile de palme après l'Indonésie, et serait durement pénalisé par cette mesure. Les services du ministre de la Justice travaillent à la rédaction d’une plainte et la Malaisie espère pouvoir coopérer avec l'Indonésie sur ce dossier.

Le président indonésien Joko Widodo avait de son côté fait état, le 12 juillet, de son intention de combattre ce projet européen, qu'il accuse de «discrimination», alors que l'huile de palme est une «matière première stratégique» pour son pays.

En mars, le Premier ministre malaisien Mahathir Mohamad avait critiqué la volonté de l'UE de réduire la part de l'huile de palme dans les biocarburants pour atteindre zéro en 2030, assurant que cela risquait de déclencher un conflit commercial.

Il a également menacé de représailles, laissant entendre que la Malaisie pourrait finalement acheter des avions de combat chinois au lieu du Rafale français ou de l'Eurofighter Typhoon.

L'Indonésie et la Malaisie, qui produisent près de 85% de l'huile de palme mondiale, ont vivement protesté contre l'UE après la publication en mars d'un texte réglementaire européen.

Le texte a pour effet de classer l'huile de palme dans les biocarburants non durables à cause de son effet sur la déforestation et sur le changement climatique. Les deux grands pays exportateurs craignent de voir leurs débouchés se restreindre après une chute de 15% du cours de cette matière première l'an dernier.

La bioraffinerie de La Mède, dans les Bouches-du-Rhône, dont Total a lancé la production au début du mois de juillet, devrait traiter à elle seule près de 300 000 tonnes d’huile de palme par an, contre 50 000 tonnes de colza français.

Lire aussi : Au nom du libre-échange, l’Union européenne pourrait sacrifier les producteurs de colza

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