Le variant Omicron va transformer le Covid-19 en une maladie endémique, estime l'EMA

- Avec AFP

EMA Omicron endémique vaccin© François WALSCHAERTS Source: AFP
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La propagation du variant Omicron va transformer le Covid-19 en une maladie endémique avec laquelle l'humanité peut apprendre à vivre selon l'EMA, qui a également exprimé des doutes quant à l'administration d'un quatrième vaccin à la population.

«Personne ne sait exactement quand nous serons au bout du tunnel mais nous y arriverons» : ce 11 janvier, Marco Cavaleri, chef de la stratégie vaccinale de l'Agence européenne des médicaments (EMA) a tenu un discours résolument positif sur l'évolution de la pandémie.

«Avec l'augmentation de l'immunité dans la population – et avec Omicron, il y aura beaucoup d'immunité naturelle en plus de la vaccination – nous avancerons rapidement vers un scénario qui sera plus proche de l'endémicité», a ajouté Marco Cavaleri lors d'une conférence de presse.

Mais, a-t-il toutefois souligné, «nous ne devons pas oublier que nous sommes toujours dans une pandémie».

La branche européenne de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a aussi relevé qu'il était actuellement impossible de qualifier le virus d'endémique, comme l'est la grippe.

«Nous avons toujours un virus qui évolue assez rapidement et qui pose de nouveaux défis. Nous n'en sommes donc certainement pas au point de pouvoir le qualifier d'endémique», a affirmé la responsable des situations d'urgence à l'OMS Europe, Catherine Smallwood.

Plus de la moitié des Européens pourraient être touchés par le variant Omicron d'ici à deux mois au vu du «raz-de-marée» actuel, selon l'OMS Europe.

Les doses de rappel, pas une stratégie viable

Catherine Smallwood a également prévenu que combattre la pandémie de Covid-19 à coups de doses de rappels des vaccins actuels n'était pas une stratégie viable, un avis partagé par l'EMA.

«Si nous avons une stratégie dans laquelle nous donnons des rappels tous les quatre mois, nous finirons par avoir potentiellement des problèmes de réponse immunitaire», a déclaré Marco Cavaleri. «Et deuxièmement, il y a bien sûr le risque de lassitude de la population avec l'administration continue de doses de rappels», a-t-il ajouté.

Les pays devraient plutôt commencer à penser à espacer les rappels à des intervalles plus longs et à les administrer au début de l'hiver, comme le vaccin contre la grippe, a-t-il soulevé.

Bien qu'Omicron semble plus contagieux que d'autres variants, des études ont montré un risque plus faible d'être hospitalisé après une infection par ce variant, estimé entre un tiers et la moitié du risque avec le variant Delta, selon l'EMA.

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