Suisse : vers une consultation populaire sur le choix du chasseur F-35 américain ?

- Avec AFP

Suisse : vers une consultation populaire sur le choix du chasseur F-35 américain ?© Fabrice COFFRINI Source: AFP
Un avion de chasse Lockheed Martin F-35 Lightning atterrit à la base aérienne de Payerne en Suisse lors d'essais en vol et au sol, le 7 juin 2019 (image d'illustration).
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Selon un responsable du ministère de la Défense helvétique, il n'existe pas de plan de rechange si les Suisses rejettent le choix du chasseur américain F-35. La gauche souhaite en effet une consultation citoyenne sur cette question.

Les anti-F-35 se mobilisent en Suisse en vue d'une consultation pour stopper l'achat d'avions de combat américains. Sauf que le secrétaire général suppléant du Département fédéral de la défense Marc Siegenthaler a concédé lors d'un point presse le 26 novembre qu'il n'y avait pas de plan B «si l'initiative devait être acceptée». Marc Siegenthaler a présenté les coût définitifs du programme d’acquisition de 36 unités de l'appareil ultra-moderne ainsi que de cinq batteries de missiles sol-air Patriot.

Malgré une légère révision à la hausse du coût d'acquisition des appareils, en raison notamment de l'inflation, qui gonfle aux Etats-Unis, le F-35 A «coûte 2,3 milliards de moins que le deuxième candidat le moins cher», a souligné Marc Siegenthaler. 

C'est cette différence de prix qui avait fait dire à la Conseillère fédérale chargée de la défense, Viola Amherd, que la confédération n'avait d'autre choix que cet appareil, en lice contre le Rafale du Français Dassault, le F/A 18 Super Hornet de Boeing et l'Eurofighter Typhoon du groupe européen Airbus.

Dès le choix de l'avion de Lockheed-Martin par le Conseil fédéral, une alliance de gauche avait annoncé le lancement d'une initiative «Stop F-35». Elle doit recueillir au moins 100 000 signatures en l'espace de 18 mois pour que le peuple puisse voter.

La Commission de gestion du Parlement helvétique va se pencher sur le sujet

La Suisse paiera au final 6,035 milliards de francs suisses (environ 5,77 milliards d'euros) pour leur acquisition ajustée de l'inflation au lieu d'un peu plus de 5 milliards (environ 4,78 milliards d'euros), comme annoncé en juin. Les cinq unités du système Patriot coûteront pour leur part 1,987 milliard (à peu près 1,9 milliard d'euros). L'offre est contraignante pour les dix prochaines années. Il n'y aura pas de coûts supplémentaires, a assuré Darko Savic, chef de projet Nouvel avion de combat. Les premiers exemplaires devraient être livrés à la mi-2027, les derniers en 2030.

Une éventuelle initiative populaire n'est pas le seul obstacle sur la route de ce contrat, la Commission de gestion du Parlement ayant aussi décidé d’examiner la légalité et l'opportunité de certains aspects de la procédure d'évaluation suivie pour le choix du nouvel avion. Avion furtif dit de cinquième génération, le F-35 est produit par le numéro un mondial de l'armement, Lockheed Martin, et ses moteurs par un autre américain, Pratt et Whitney.

Polyvalent, l'appareil est présenté comme une merveille technologique, dont la mise au point a souffert de sa complexité, notamment pour la conception des programmes informatiques et l'intégration des différents systèmes.

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