Pfizer lance un essai clinique concernant une pilule anti-Covid en complément du vaccin

- Avec AFP

Pfizer lance un essai clinique concernant une pilule anti-Covid en complément du vaccin© Marcelo del Pozo Source: Reuters
Cliché pris à Séville, en Espagne, le 21 septembre 2021 (image d'illustration).
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L'essai clinique d'une pilule anti-Covid a été lancé par Pfizer. Ce médicament serait un complément de la vaccination, à prendre en traitement dès les premiers symptômes afin de stopper le développement du virus comme pour éviter les formes graves.

Pfizer a annoncé le 27 septembre avoir commencé un essai clinique de grande ampleur pour sa pilule anti-Covid, afin de tester sa capacité à réduire à titre préventif les risques d'infection chez l'entourage d'une personne ayant contracté la maladie.

Une approche «complémentaire» du vaccin, selon Pfizer

Plusieurs compagnies, dont Merck et Roche, travaillent sur des médicaments de ce type, appelés antiviraux. Ils agissent en empêchant le virus de se répliquer. Leur application peut être double : à la fois permettre aux personnes déjà atteintes de la maladie de ne pas souffrir de symptômes graves, mais aussi à celles ayant été en contact rapproché de ne pas la développer.

En cas de résultats concluants, «nous pensons que ce traitement pourrait aider à arrêter le virus très tôt – avant qu'il ait la possibilité de se répliquer largement – en empêchant potentiellement les cas symptomatiques de la maladie chez ceux ayant été exposés et en freinant le début de l'infection chez d'autres», a déclaré dans un communiqué Mikael Dolsten, directeur scientifique chez Pfizer. Cette approche est «complémentaire» des vaccins anti-Covid, a-t-il ajouté.

Ce traitement, nommé PF-07321332, a été conçu sous forme de pilule à avaler simplement avec un verre d'eau. L'essai clinique de phase 2/3 annoncé le 27 septembre comptera plus de 2 600 participants âgés de 18 ans ou plus. Certains prendront le traitement, administré deux fois par jour pendant cinq à 10 jours, et les autres un placebo.

Le médicament a déjà été testé sur quelques dizaines de personnes afin de démontrer qu'il n'était pas dangereux pour la santé.

Un médicament développé spécifiquement contre le Covid-19

Deux autres essais cliniques sont par ailleurs en cours depuis cet été sur des milliers de participants pour évaluer l'efficacité du produit sur les personnes déjà atteintes du Covid-19 – l'un pour celles présentant un haut risque de développer un cas grave de la maladie, l'autre pour les faibles risques. Pour toutes les personnes déjà infectées, ce médicament sera surtout efficace dans les premiers jours de l'infection, avant que le virus ne se soit déjà largement répliqué.

Le traitement de Pfizer, contrairement à ses concurrents, n'a pas été réadapté à partir d'un autre médicament mais développé spécifiquement contre le SARS-CoV-2. Il sera toutefois administré en combinaison avec une «faible dose» du médicament ritonavir, utilisé contre le virus du sida.

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