Londres approuve le refoulement en mer, vers la France, des migrants traversant la Manche

- Avec AFP

Londres approuve le refoulement en mer, vers la France, des migrants traversant la Manche© Peter Nicholls Source: Reuters
Des migrants secourus dans la Manche sont amenés à Douvres à bord du bateau de sauvetage des forces frontalières, BF Hurricane, en Grande-Bretagne, le 8 septembre 2021 (image d'illustration).
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Entraînée à de nouvelles méthodes de refoulement des embarcations de migrants, la police des frontières britanniques pourra désormais les employer. La secrétaire d'Etat à l'Intérieur a approuvé cette nouvelle stratégie. Paris dénonce du «chantage».

La secrétaire d'Etat britannique à l'Intérieur, Priti Patel, a approuvé une nouvelle stratégie de refoulement vers la France des bateaux de migrants traversant la Manche pour atteindre le Royaume-Uni, font savoir ce 9 septembre plusieurs journaux britanniques, une pratique fermement rejetée par Paris.

Et pour cause, le ministre français de l'Intérieur Gérald Darmanin a réagi dans la foulée, affirmant sur Twitter : «La France n’acceptera aucune pratique contraire au droit de la mer, ni aucun chantage financier.» 

Selon les médias britanniques, la police des frontières (Border force) est entraînée à de nouvelles méthodes permettant de refouler ces embarcations avant qu'elles n'atteignent le sud de l'Angleterre, alors que des flux record ont été observés ces derniers mois.

Le Times précise que Priti Patel a demandé que soit réécrite en ce sens l'interprétation par le Royaume-Uni du droit maritime international. Cette stratégie, qui a reçu l'assentiment du Premier ministre Boris Johnson, ne serait utilisée que dans «des circonstances très limitées» d'après le Telegraph, pour les plus gros bateaux et quand la situation est jugée sûre. 

Après des «discussions constructives» avec son homologue français Gérard Darmanin le 8 septembre à Londres, elle a indiqué sur Twitter vouloir obtenir des «résultats» et faire de l'arrêt des traversées «une priorité absolue».

Mais dans une lettre adressée à la ministre britannique, datée de du 6 septembre, Gérald Darmanin avait prévenu que le recours aux refoulements en mer «risquerait d'avoir un impact négatif sur notre coopération». «En mer, la sauvegarde de la vie humaine prime sur des considérations de nationalité, de statut et de politique migratoire dans le strict respect du droit international maritime qui organise la recherche et le sauvetage en mer», a-t-il insisté. 

La lutte contre l'immigration, priorité britannique depuis le Brexit

Londres, qui a fait du durcissement de la lutte contre l'immigration une priorité depuis le Brexit, veut rendre ces périlleuses traversées impraticables et fait pression de longue date pour que la France accentue ses efforts pour les empêcher. Une nouvelle vague de migrants traversant la Manche a été observée ces derniers jours, facilitée par le beau temps. Le 6 septembre, 785 migrants sont ainsi arrivés au Royaume-Uni illégalement, après un record de 828 en une journée atteint en août, portant à plus de 13 000 leur nombre depuis le début de l'année, selon l'agence de presse PA.

Dans sa lettre, Gérard Darmanin a rejeté la proposition britannique de créer un «centre de commandement conjoint unique» des forces françaises et britanniques, le jugeant contraire à la souveraineté française et inutile car la coordination sur le terrain est déjà «bonne et efficace». Il a souligné que la hausse du nombre de migrants débarqués au Royaume-Uni s'expliquait surtout par le recours des passeurs à des bateaux de plus grande capacité.

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