Ida sème le chaos aux Etats-Unis, les inondations font au moins 44 morts à New York et aux alentours

- Avec AFP

Ida sème le chaos aux Etats-Unis, les inondations font au moins 44 morts à New York et aux alentours© CAITLIN OCHS Source: Reuters
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Des enfants jouant dans les rues de New York inondées le 2 septembre
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Les inondations qui ont touché New York et sa région ont semé le chaos et fait au moins 44 morts selon le dernier bilan des autorités. La Pennsylvanie et le New Jersey ont aussi été sérieusement meurtris par la tempête Ida.

New York était sonnée après les pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques qui ont fait au moins 44 morts dans la région, après le passage dévastateur de la tempête Ida dans la nuit du 1er au 2 septembre.

Dans la mégapole économique et culturelle américaine, la police a dénombré au moins 13 morts, dont plusieurs personnes probablement prises au piège et noyées dans leurs sous-sols, des logements rudimentaires et parfois insalubres, aménagés au pied des immeubles de Manhattan, Queens ou Brooklyn. 

Les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents.

Juste au nord de Manhattan dans le comté huppé de Westchester, en bord de mer, qui était encore jeudi soir cerné par des eaux boueuses et saumâtres, l'un de ses responsables, George Latimer, a indiqué sur CNN que trois personnes qui avaient tenté de sortir de leur voiture se sont elles aussi vraisemblablement noyées.

Un policier affecté à la surveillance du trafic routier est décédé dans l'Etat voisin du Connecticut.

Mais le pire bilan est pour le New Jersey, Etat qui fait face à New York, avec «au moins 23 personnes qui ont perdu la vie», a indiqué le gouverneur Phil Murphy. La plupart des victimes ont été prises par surprise et au piège dans leur voiture et sont mortes probablement noyées, a déploré le responsable.

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens. A Westchester, des dizaines de véhicules étaient encore immergés jusqu'au toit jeudi et des sous-sols de jolies maisons traditionnelles de la côte Est dévastés par les eaux montant parfois jusqu'à 60 cm.

A New York, le gigantesque réseau de métro a partiellement redémarré le 2 septembre, après l'inondation de nombreuses stations. Le NWS, le service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneur de l'Etat de New York, Kathy Hochul, avait décrété «l'état d'urgence» suite aux inondations «majeures» dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants. Le maire de New York Bill de Blasio, dont la ville se relève à peine de la pandémie, avait déploré un «événement météorologique historique». 

L'«état d'urgence» pour ces inondations est sans précédent pour la ville de New York

L'«état d'urgence» pour ces inondations est sans précédent pour la ville de New York, selon le service météo américain.

D'impressionnantes tornades et inondations ont aussi frappé en Pennsylvanie, dans le New Jersey – également classé en état d'urgence – et dans le Maryland. Près de Philadelphie, quatre personnes sont décédées, selon les autorités locales.

Le 2 septembre, des New-Yorkais nettoyaient leurs caves et plusieurs responsables politiques pointaient du doigt le dérèglement climatique, deux semaines après les fortes pluies de la tempête Henri et neuf ans après l'ouragan Sandy. «Le réchauffement climatique est à nos portes et il va s'aggraver de plus en plus si nous ne faisons rien», a mis en garde le sénateur démocrate de New York, Chuck Schumer.

Les ouragans et tempêtes sont un phénomène récurrent aux Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre ces tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.  

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Ce 3 septembre, le président Joe Biden se rendra en Louisiane, premier Etat à avoir subi le 29 août les ravages d'Ida qui a détruit de nombreux bâtiments et prive toujours des centaines de milliers de foyers d'électricité. «Nous sommes tous ensemble. La nation est prête à aider», a simplement déclaré le locataire de la Maison Blanche.

Rétrogradé en cyclone post-tropical, Ida a foncé le 2 septembre au soir au-dessus de la Nouvelle-Angleterre. Une tornade a frappé la très touristique presqu'île de Cape Cod, dans le Massachusetts.

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