Un secrétaire d'Etat italien démissionne après avoir voulu baptiser un parc «Arnaldo Mussolini»

- Avec AFP

Un secrétaire d'Etat italien démissionne après avoir voulu baptiser un parc «Arnaldo Mussolini»© TIZIANA FABI Source: AFP
Buste commémoratif de Benito Mussolini, photographié en 2016 à Predappio (Italie), son lieu de naissance et de sépulture (image d'illustration).
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Décrit comme un fidèle de Matteo Salvini, le secrétaire d'Etat Claudio Durigon voulait baptiser un parc au nom du frère du dirigeant fasciste Benito Mussolini. Il a consenti à remettre sa démission après avoir reconnu «des erreurs».

Claudio Durigon – secrétaire d'Etat du gouvernement de Mario Draghi et membre de la Ligue de Matteo Salvini – a démissionné le 26 août, après avoir créé une polémique pour avoir proposé de donner à un jardin public le nom d'un frère de Benito Mussolini.

«J'ai décidé de démissionner», écrit dans une lettre ouverte citée par les médias le secrétaire d'Etat à l'Economie et aux Finances, qui reconnaît avoir commis «des erreurs» et se dit «prêt à en payer le prix». «Je ne suis pas fasciste et je ne l'ai jamais été», se défend-il toutefois. 

Depuis trois semaines, ce proche de Salvini, dont le parti est une composante de la large coalition dirigée par Draghi, faisait l'objet d'appels à la démission pour avoir voulu donner à un parc de Latina, une ville côtière près de Rome dont il est député, le nom d'un frère du Duce, Arnaldo Mussolini.

La polémique sur la pertinence de débaptiser un parc dédié aux juges siciliens Paolo Borsellino et Giovanni Falcone, assassinés par la mafia, pour lui donner le nom d'Arnaldo Mussolini (1885-1931), avait fait des remous aussi bien à gauche qu'à droite, et jusque dans les propres rangs de la Ligue.

Durigon «quitte son poste pour l'amour de l'Italie et de la Ligue», réagit Salvini

La frange modérée de la Ligue voyait en effet d'un mauvais œil ce genre d'annonce tonitruante mettant les projecteurs sur l'ère du fascisme en Italie et mettant à mal les efforts de dédiabolisation du parti. Matteo Salvini s'est de son côté fendu d'un hommage à Claudio Durigon, qui «quitte son poste pour l'amour de l'Italie et de la Ligue». Claudio Durigon, 49 ans, est né à Latina, au cœur des anciens marais pontins, une zone marécageuse à une soixantaine de kilomètres au sud de Rome et bonifiée sous Mussolini.

Arnaldo Mussolini avait un intérêt marqué pour la nature et voua une partie de sa vie à la restauration forestière, à l'organisation de l'agriculture et aux bonifications de terrains. Il a été le premier président du Comité national forestier. Les grands-parents de Durigon faisaient partie des nombreux ouvriers agricoles vivant dans la misère en Vénétie (nord-est) qui y furent acheminés pour participer à l'assainissement puis l'exploitation des terres. L'épopée de la bonification des marais pontins bénéficie toujours d'une bonne image auprès d'une frange de la population de cette région.

Elu député en 2018, Claudio Durigon avait été nommé secrétaire d'Etat aux Affaires sociales dans le gouvernement de Giuseppe Conte, qui dirigeait une coalition entre le Mouvement 5 étoiles et la Ligue.

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