Etats-Unis : un avion de combat F-35 se tire dessus en plein vol

Etats-Unis : un avion de combat F-35 se tire dessus en plein vol© US Air Force Source: Reuters
Un F-35 Lightning II lors d'un meeting aérien à Fort Lauderdale en Floride, le 24 novembre 2020 (image d'illustration).
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La mitrailleuse chargée de balles explosives s'est déclenchée alors qu'un appareil de dernière génération F-35 était en plein vol, l'endommageant sévèrement. Le pilote a néanmoins réussi à atterrir sain et sauf.

Un avion de combat multirôle de cinquième génération F-35 a été victime d'un incident en vol il y a deux semaines en raison du déclenchement probablement involontaire de sa mitrailleuse, ayant entraîné une explosion sous l'appareil. Les dégâts ont été évalués à plus de 2,5 millions de dollars, mais le pilote est indemne. 

Selon le site spécialisé Military.com, l'incident a eu lieu dans la nuit du 12 au 13 mars 2021 au-dessus de la base aérienne de Yuma (Arizona). La mitrailleuse Gatling de ce F-35B du corps des Marines – un modèle entré en service en 2016 – s'est déchargée alors qu'il était en vol, et une munition explosive de 25mm a détoné sous l'appareil, endommageant le fuselage du chasseur furtif. L'avion a cependant atterri en toute sécurité et le pilote n'a subi aucune blessure. 

Une enquête est en cours sur cet accident de classe A (la classification la plus élevée), indiquant des dommages d'au moins 2,5 millions de dollars ou la perte d'un aéronef.

Le F-35 n'en est pas à son premier incident : ces trois dernières années, trois autres avions de ce modèle se sont écrasés aux Etats-Unis et au Japon, comme le rappelle CNews. Ces mésaventures encouragent certains observateurs à considérer le F-35 comme un fiasco technologique en plus d'être un gouffre financier. Il s'agit en effet du programme militaire le plus coûteux de l'histoire du Pentagone avec une enveloppe totale évaluée à 1 500 milliards de dollars sur ses 55 ans de durée de vie.

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