L'Antarctique, seul continent épargné par le Covid-19, touché à son tour par la pandémie

- Avec AFP

L'Antarctique, seul continent épargné par le Covid-19, touché à son tour par la pandémie© HANDOUT / NASA Source: AFP
Surface du glacier Denman en Antarctique de l'Est, le 29 mars 2020 (image d'illustration).

L'Antarctique, seul continent préservé du Covid-19, doit maintenant faire face à la pandémie. En cause, la détection d'un foyer de coronavirus sur une base militaire chilienne en Antarctique où 36 hommes ont été testés positifs au Covid-19.

L'Antarctique était, jusqu'à maintenant, le seul continent épargné par la pandémie de Covid-19. Mais «le Continent blanc» doit désormais faire face, lui aussi, à l'épidémie de Covid-19, à la suite de la détection d'un foyer de coronavirus sur une base militaire chilienne en Antarctique, a annoncé, le 21 décembre 2020, l'armée de ce pays d'Amérique du Sud. 

36 cas positifs

«36 hommes ont été testés positifs au Covid-19, dont 26 étaient des militaires et 10 des civils d'une société prestataire qui effectuait des travaux de maintenance programmés sur la base antarctique» de Bernardo O'Higgins Riquelme, indique le communiqué.

La contagion remonte à une récente visite du navire de la marine chilienne Sargento Aldea, qui a effectué des manœuvres de soutien logistique entre le 27 novembre et le 10 décembre.  

Après avoir terminé sa mission et être arrivé au port chilien de Talcahuano, le 16 décembre, trois cas positifs ont été détectés sur un total de 208 membres d'équipage.

Jusque-là l'Antarctique était l'une des rares régions du monde où aucun cas de coronavirus n'avait été enregistré après la mise en place de restrictions et l'annulation des voyages touristiques.  

Tous les personnels non indispensables avaient été évacués au début de la pandémie et il avait été décidé d'interdire tout contact entre les personnels de la quarantaine de bases militaires et scientifiques internationales installées sur place.

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