Lutte contre le Covid-19 : drones, robots... les nouvelles technologies en renfort

Lutte contre le Covid-19 : drones, robots... les nouvelles technologies en renfort© ALEX WONG / CRÉDITALEX WONG / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Source: AFP
Livreurs à domicile, agents de désinfections, contrôleurs ; les robots sont sur tous les fronts face à l'épidémie de Covid-19. Comme ici, dans la ville de Chevy Chase au nord de Washington, où des robots assurent la livraison à domicile, le 8 avril 2020.

Alors que près de la moitié de la population mondiale est confinée, les robots entrent en jeu. Pilotés à distance, ils assurent surveillance et contrôle, mais aussi livraison à domicile et nettoyage des zones à risques

Des scènes qui semblent tirées d'un film de science-fiction : afin de limiter la propagation de Covid-19, de nombreux pays, dont la France, généralisent l'utilisation de robots pilotés à distance. Certains s'en effraient, comme ce chirurgien new-yorkais qui assène : «Alors maintenant c'est juste flippant. Les drones de New York patrouillent et débitent des ordres comme dans un horrible cauchemar dystopique.»

Cependant, le constructeur de drones américain Spencer Gore rappelle que si «l'utilisation de drones avec caméras et haut-parleurs pour voir si des gens se rassemblent là où ils ne devraient pas» est peut-être «un peu orwellien», il assure que ce dispositif «peut sauver des vies».

Le drone est un outil de surveillance et de prévention. Il nous sert tous les jours

En France, l'utilisation des robots reste limitée à quelques villes. Les forces de l’ordre utilisent des drones pour des rappels à l'ordre et de la prévention. «Le drone est un outil de surveillance et de prévention. Il nous sert tous les jours. On a 400 gendarmes pour surveiller environ 7 000 km², cela permet d’étendre la surface surveillée et de venir en appui aux équipes au sol», explique à franceinfo le colonel Sébastien Baudoux, commandant de la gendarmerie de la Nièvre.

Lutte contre le Covid-19 : drones, robots... les nouvelles technologies en renfort© VALERY HACHE Source: AFP
Photographie d'un drone utilisé par la police pour effectuer des contrôles le long de la Promenade des Anglais, à Nice, le 19 mars 2020.

En Tunisie, des Robocop investissent les rues 

A Tunis, des robots à l'apparence de petits tanks sont utilisés afin de contrôler les sorties. Pilotés à distance, ils rappellent les règles du confinement et contrôlent les papiers d'autorisation de sortie. 

Les Daleks sont là 

Les résidents de Robin Hood Bay au Royaume-Uni ont eu un moment de frayeur quand ils ont aperçu un Dalek – un dangereux alien de la fameuse série télévisée Dr. Who – déambuler dans les rues de leur village. Son célèbre cri «EX-TER-MI-NER» a cependant été remplacé par : «Tous les humains doivent rester à l'intérieur ! Tous les humains doivent se confiner, sur ordre des Daleks !» L'amusante opération n'a pour le moment pas été revendiquée, mais le compte Twitter de la police régionale s'est amusé a retweeter la vidéo en identifiant le mystérieux robot comme un «Direct Action Local Enforcement Kop» (DALEK). 

Livraison à domicile et nettoyage des zones à risques 

Mais le rôle des robots dans la lutte contre le Covid-19 ne se limite pas à être des policiers 2.0. Ils sont également en première ligne pour la désinfection des zones à risques, comme les hôpitaux ou les transports en commun. La compagnie danoise UVD Robot réalise des robots capable de déployer de puissantes radiations UV, très efficace contre les bactéries ou les virus. Ces robots sont utilisés depuis février pour désinfecter les chambres qui avaient été occupées par des patients atteints du Covid-19. Leur utilisation se généralise dans d'autres pays.  

Des robots sont également employés comme livreurs à domicile. A Chevy Chase, dans le Maryland, le Broad Branch Market utilise des robots pour effectuer des livraisons à domicile dans un rayon d'un kilomètre et demi. Le petit robot à six roues n'inspire pas la crainte des drones-policiers. Il est plutôt perçu comme mignon et amusant, il apporterait même, selon les médias locaux, «de la joie de vivre aux habitants du quartier».

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