Italie : deux touristes américains arrêtés pour le meurtre d'un carabinier

- Avec AFP

Italie : deux touristes américains arrêtés pour le meurtre d'un carabinier© Alberto PIZZOLI Source: AFP
Rome (image d'illustration).

Deux touristes américains de 19 ans ont été arrêtés pour le meurtre d'un carabinier en civil à Rome. L'homme qui aurait asséné les coups de couteau aurait pris le policier pour un ami d'un dealer avec qui il était impliqué dans une dispute.

Si témoins et éléments matériels ne manquent pas, il reste cependant des zones d'ombre autour de la mort de Mario Rega Cerciello, 35 ans, tué de huit coups de couteau par un jeune homme qu'il était en train d'interpeller pour un vol de sac dans la nuit du 25 au 26 juillet dans un quartier cossu proche du Vatican.

Deux Américains ont été arrêtés le 26 juillet dans l'hôtel quatre étoiles où ils séjournaient. Leurs valises étaient bouclées et ils avaient un billet pour rentrer aux Etats-Unis le soir même. Selon les médias italiens citant les forces de l'ordre, il s'agit de Elder Finnegan Lee et Gabriel Christian Natale Hjorth, tous deux originaires de San Francisco. 

Selon un communiqué des carabiniers, ils sont passés aux aveux. L'arme du crime, un couteau «de dimension importante», a été retrouvée dissimulée dans le double plafond de leur chambre d'hôtel. Les vêtements qu'ils portaient la nuit du meurtre ont aussi été saisis.

Le meurtrier aurait paniqué

Ils avaient volé le sac d'un Italien et lui réclamaient 100 euros et un gramme de cocaïne pour le restituer. Ce dernier a prévenu les forces de l'ordre, et quand les deux carabiniers ont voulu interpeller les Américains, l'un des deux Américains a sorti son couteau. Selon les médias italiens citant les enquêteurs, la victime du vol était un dealer que les deux touristes accusent de leur avoir vendu de la poudre d'aspirine en la faisant passer pour de la cocaïne. Celui qui aurait avoué avoir tué le carabinier a assuré ne pas avoir compris qu'ils avaient affaire aux forces de l'ordre et avoir paniqué, pensant qu'il s'agissait d'amis du dealer.

Lors d'une audience le 27 juillet devant le juge chargé de valider l'arrestation des deux hommes pour homicide aggravé et tentative d'extorsion, il a choisi de garder le silence, a rapporté à la presse son avocat, Francesco Codini. Interrogé par l'AFP, un porte-parole du Département d'Etat américain s'est contenté d'assurer que les Etats-Unis s'employaient à fournir «une aide consulaire appropriée» à tout citoyen américain arrêté à l'étranger.

L'affaire a provoqué de très vives réactions notamment sur les réseaux sociaux, alors que les suspects ont été présentés dans un premier temps comme pouvant être des Maghrébins ou des Africains. «Apparemment, ce ne sont pas des Italiens, comme c'est surprenant !», a tonné le ministre de l'Intérieur Matteo Salvini, réclamant «les travaux forcés à perpétuité» pour «ces bâtards». L'autre vice-président du Conseil des ministres, Luigi Di Maio, a affirmé que les meurtriers devraient «purger leur peine dans leur pays».

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