Yémen : l'Arabie saoudite recruterait des adolescents soldats dans le Darfour ravagé par la guerre

Yémen : l'Arabie saoudite recruterait des adolescents soldats dans le Darfour ravagé par la guerre© Anees Mahyoub Source: Reuters
Un soldat des forces gouvernementales yéménites, en août 2018 (image d'illustration).
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Enlisée dans le conflit meurtrier du Yémen, la coalition dirigée par l'Arabie saoudite aurait recours à des mercenaires africains. Selon le New York Times, le Darfour fournit des soldats mineurs vendus par des familles plongées dans la misère.

Des adolescents sont-ils utilisés comme mercenaires par l'Arabie saoudite dans le conflit au Yémen ? C'est ce qu'affirme le New York Timesdaté du 28 décembre dernier.

Selon l'enquête du quotidien new-yorkais, qui a interviewé des combattants somaliens de retour du Yémen, les guerriers mineurs représenteraient au moins 20% des unités de mercenaires soudanais au service des Saoudiens. Ces adolescents, âgés de 14 à 17 ans, seraient originaires du Darfour, région du Soudan ravagée depuis 2003 par des combats. D'après deux autres témoignages avancés par le New York Times, ces mineurs pourraient même représenter 40% des effectifs...

Les familles savent que la seule façon d'avoir une vie meilleure est que leurs fils partent à la guerre et leur rapporte  de l'argent

Le New York Times relève en outre qu'au Darfour, des parents qui ont tout perdu dans la guerre civile (bétail, habitation, récolte..) se portent volontaires pour – littéralement – vendre leurs enfants aux recruteurs. «Les familles savent que la seule façon d'avoir une vie meilleure est que leurs fils partent à la guerre et leur rapporte  de l'argent», explique ainsi un enfant de 16 ans, incapable devant les journalistes de pointer le Yémen sur une carte. Ce même enfant explique également que les recruteurs peuvent payer jusqu'à 10 000 dollars pour un adolescent soldat.

Depuis 2015, le Yémen est le théâtre d'une guerre opposant les rebelles chiites houthis, qui contrôlent la capitale yéménite Sanaa et le port de Hodeida, à la coalition arabe sous commandement saoudien qui défend le gouvernement réfugié à Aden.

Au mois d'août, au moins 66 enfants ont perdu la vie dans des frappes de la coalition menée par Riyad dans la province de Saada, au nord du pays. Pour la première fois depuis 2016, de fragiles pourparlers de paix inter-yéménites se sont ouverts le 6 décembre dernier en Suède.

Lire aussi : Fillette morte de la famine au Yémen : comment Facebook a censuré une photo du New York Times

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