Un astéroïde «de platine» va frôler la Terre

Image d'illustration© NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / Handout / Reuters Source: Reuters
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Un astéroïde qui renfermerait jusqu’à 90 millions de tonnes de platine d’une valeur de près de 5 000 milliards d’euros, ainsi que d’autres métaux rares et précieux, va passer en coup de vent à côté de notre planète.

La nouvelle qui a laissé des développeurs des technologies de l’exploitation des astéroïdes intrigués. 

Un astéroïde riche en platine, dont le nom officiel est 2011 UW158, mesure 452 mètres de large sur 1 011 mètres de long. Il va «frôler» notre planète à une distance de 2,4 millions de kilomètres, selon les données de l’Observatoire de Goldstone.

S’il sera ainsi 30 fois plus proche de la Terre que la planète la plus proche du Système solaire, il ne sera tout de même pas possible de l’observer à l’œil nu. Reste que les astronomes se prennent parfois à rêver. Selon différentes estimations, la valeur des métaux qui contiendrait 2011 UW158 varie entre un minimum de 300 milliards de dollars et un maximum de 5,4 billions de dollars.

L’astéroïde figure donc en bonne place pour les prochaines missions d’exploration opérées par des robots et comme se le demande l’astronome Bob Berman : «il n’est pas habituel de voir une telle quantité de platine à l’intérieur de ce type de visiteur de l’espace. Mais peut-être pourrons-nous l’exploiter un jour, dans un avenir proche…»

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