Boycott du Qatar : à la demande de l'Arabie saoudite, Snapchat bloque le compte d'Al-Jazeera

Boycott du Qatar : à la demande de l'Arabie saoudite, Snapchat bloque le compte d'Al-Jazeera© Robyn Beck Source: AFP
Ecran de smartphone sur la page d'ouverture de l'application Snapchat

L'application Snapchat a accepté de bloquer le compte de la chaîne qatarie Al-Jazeera en Arabie saoudite à la demande des autorités saoudiennes. La direction de la chaîne dénonce une «attaque directe contre la liberté d'expression».

Snapchat, application gratuite de partage de photos et de vidéos, a bloqué l'accès aux contenus de la chaîne TV du Qatar Al-Jazeera en Arabie saoudite à la demande des autorités de Riyad, selon la compagnie américaine, le 18 septembre.

Un porte-parole de Snapchat a en effet confirmé le blocage, précisant que la demande saoudienne avait été formulée avant le week-end du 16 et 17 septembre. Dans une déclaration à la presse, ce même porte-parole a affirmé : «Nous faisons un effort pour nous conformer aux lois locales dans les pays où nous opérons.»

Les autorités saoudiennes ont affirmé à Snapchat qu'Al-Jazeera Discover Publisher Channel (la chaîne d'Al-Jazeera sur Snapchat) violait deux lois en Arabie saoudite. C'est, d'après Snapchat, la raison pour laquelle elles ont demandé le blocage de cette chaîne.

Dans un communiqué publié plus tard à Doha, la direction d'Al-Jazeera a condamné ce qu'elle a qualifié «d'attaque directe contre la liberté d'expression» qui aurait, selon elle, «des conséquences négatives sur l'industrie des médias».

Le directeur général de la chaîne TV basée au Qatar, Mostefa Souag, a qualifié la décision de Snapchat d'«inquiétante» et d'«alarmante». «Cela signifie que des régimes et des pays peuvent faire taire une quelconque voix en exerçant une pression sur les propriétaires de plateformes de réseaux sociaux», a-t-il déclaré. Il a ajouté : «Nous voulons avertir [la compagnie] Snap Inc. que cette décision viole la Constitution des Etats-Unis, les lois américaines et les valeurs de la démocratie.»

La chaîne en arabe Discover d'Al-Jazeera sur Snapchat a été lancée en mai, un mois avant le début de la crise du Golfe. En effet, dès le 5 juin, l'Arabie saoudite et plusieurs de ses alliés ont rompu avec le Qatar en l'accusant de soutenir des groupes «terroristes» et lui reprochant ses liens avec l'Iran, grand rival régional de Riyad. S'en est suivi un boycott qui, outre les liaisons aériennes, maritimes et terrestres, a visé les médias du Qatar, dont la chaîne de télévision arabophone Al-Jazeera, accusée de véhiculer des idées «extrémistes». Les adversaires du Qatar ont exigé sa fermeture.

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