Mexique : le bilan du pire séisme depuis un siècle passe à 61 morts

- Avec AFP

Mexique : le bilan du pire séisme depuis un siècle passe à 61 morts© Stringer Source: Reuters
Des soldats enlèvent les débris d'un bâtiment à Juchitan, détruit lors du tremblement de terre ayant frappé la côte sud du Mexique dans la nuit du 7 au 8 septembre 2017.

Le soir du 8 septembre, secouristes, militaires et policiers s'efforçaient inlassablement de retrouver des survivants au plus grave séisme qu'a connu le Mexique en un siècle. On dénombre au moins 61 morts et plus de 200 blessés dans le sud du pays.

Un séisme de magnitude 8,2 a frappé le sud du Mexique dans la nuit du 7 au 8 septembre, selon le centre géologique américain USGS qui fait état d'un risque de tsunami. Au lendemain de la catastrophe, les secours tentaient toujours de retrouver des survivants, tandis que le bilan provisoire est passé à 61 morts, le soir du 8 septembre.

L'épicentre du plus fort tremblement de terre survenu au Mexique depuis un siècle était situé dans le Pacifique, à environ 100 kilomètres au large de la localité de Tonala, sur la côte de l'Etat du Chiapas, selon le centre géologique américain USGS.

Mais c'est l'Etat d'Oaxaca (dans le Sud) qui a été le plus affecté par cette secousse, car on y dénombre 46 morts, dont au moins 17 pour la seule localité de Juchitan, où des victimes pourraient être encore coincées sous les décombres et où des militaires, aidés de policiers, tentent toujours de retrouver des survivants parmi les monceaux de gravats.

«On fait tout ce qu'on peut pour sortir notre compagnon. Ils étaient deux là-dessous, nous en avons sauvé un», a confié à l'AFP un policier municipal à l'uniforme couvert de poussière, tandis que ses collègues continuaient à creuser avec des pelles.

«C'est le plus grand tremblement de terre de l'histoire du Mexique, mais nous sommes là, Oaxaca est debout», a assuré le gouverneur de l'Etat, Alejandro Murat, sur une radio locale, précisant que l'armée avait déployé plus de 1 000 hommes dans la région.

Plus de 260 répliques ont été enregistrées dans la journée du 8 septembre, selon le président mexicain, qui a souligné que les aéroports et les ports fonctionnaient normalement.

La capitale mexicaine a également fortement ressenti cette secousse et de nombreux habitants se sont même précipités dans les rues, après le déclenchement de l'alerte sismique annonçant l'imminence d'un puissant tremblement de terre.

Selon le président Pena Nieto, 50 millions de personnes sur les 120 millions que compte le pays ont ressenti la secousse.

En septembre 1985, un séisme de magnitude 8,1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10 000 morts.

Régulièrement touché par les catastrophes naturelles, le Mexique a également été balayé, dans la soirée du 8 septembre par l'ouragan Katia, rétrogradé en catégorie 1, par le Centre américain des ouragans (NHC). Vers 3h GMT, l'ouragan a frappé l'Etat de Veracruz (est) au nord de la localité de Tecolutla avec des vents de 120 km/h. On redoute dès lors des glissements de terrain meurtriers dans cette région montagneuse du pays.

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