Etats-Unis : la Chambre des représentants vote la création d'une armée de l'espace

- Avec AFP

Etats-Unis : la Chambre des représentants vote la création d'une armée de l'espace Source: Reuters
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La Chambre des représentants a approuvé la création d'une nouvelle branche de l'armée américaine, dénommée «Corps de l'espace» qui sera chargée de gérer les opérations spatiales.

Le 14 juillet, la Chambre des représentants des Etats-Unis a voté la création de l'armée de l'espace. Cette mesure a rencontré de vives réticences au sein de l'administration Trump, où l'on estime qu'il n'est pas nécessaire d'alourdir la bureaucratie militaire. L'armée américaine compte déjà quatre branches : terre, marine, air et cor expéditionnaire des Marines. Mais les partisans de ce nouveau cor et certains parlementaires estiment qu'étant donné les actifs de l'armée dans le domaine spatial et son importante dépendance des satellites, il est nécessaire de mettre en place une branche pour les protéger et les contrôler.

L'imposante loi sur la défense nationale (NDAA), adoptée par la Chambre des représentants, comporte un amendement prévoyant la création de ce «Space Corps», faisant basculer des fonctions actuellement chapeautées par l'US Air Force sous un commandement distinct. 

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Il est néanmoins peu probable que cette nouvelle branche soit créée immédiatement puisque la version  de la NDAA examinée par le Sénat ne fait pas mention de ce nouveau cor de l'armée américaine.

«A une époque où nous essayons de rassembler les fonctions de combat du ministère, je ne souhaite pas ajouter un service séparé qui, selon toutes probabilités, offrirait une approche plus étroite et même étriquée aux opérations spatiales», a écrit le ministre de la Défense, James Mattis, dans une lettre adressée cette semaine au parlementaire républicain Michael Turner, également opposé à la création de cette branche.

La secrétaire à la force aérienne des Etats-Unis, Heather Wilson a fait savoir qu'elle était aussi contre cette mesure, estimant que cela «nous ferait aller en réalité dans la mauvaise direction, nous ralentirait».

Mais cette initiative de membres du Congrès a mis en lumière la grande dépendance de l'armée américaine envers les technologies spatiales pour mener ses guerres. Les systèmes GPS sont intégrés dans de nombreux équipements militaires et un maillage de satellites et d'autres appareils placés en orbite fournissent en permanence des informations cruciales pour que l'armée puisse mener à bien ses missions.

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