Mohammed ben Salmane nommé nouveau prince héritier de la famille al-Saoud

- Avec AFP

Mohammed ben Salmane nommé nouveau prince héritier de la famille al-Saoud Source: Reuters
Mohammed ben Salmane embrasse la main de Mohammed ben Nayef après sa nomination

Le roi Salmane d'Arabie saoudite a nommé par décret son fils Mohammed nouveau prince héritier, en remplacement de son cousin Mohammed ben Nayef, limogé.

Devenu l'homme fort du royaume saoudien après l'accession de son père au trône en janvier 2015, le jeune Mohamed ben Salmane, 31 ans, a été nommé prince hériter, confirmant ainsi son ascension fulgurante depuis qu'il a été nommé ministre de la Défense.

En nommant son fils prince héritier, le roi Salmane a modifié par décret l’ordre de succession, qui était exclusivement réservé aux fils directs du fondateur du royaume, Abdel Aziz, pour l'élargir aux petits fils de ce dernier.

Cela ouvre la voie au prince Mohammed ben Salmane de succéder à son père en cas de vacation du pouvoir mais aussi à la deuxième génération des Saoud de monter au trône.

Selon le décret royal publié par l'agence officielle Spa, Mohammed ben Salmane est nommé également vice-Premier ministre tout en gardant ses fonctions de ministre de la Défense.

Le prince Mohammed ben Nayef a été également évincé de ses fonctions de vice-Premier ministre et ministre de l'Intérieur, selon la décision du roi. Le souverain a nommé par décret le prince Abdel Aziz ben Saoud Ben Nayef ben Abdel Aziz Al-Saoud, ministre de l'Intérieur.

L'ancien prince héritier et ministre de l'Intérieur a cautionné la nomination de son successeur dans une lettre écrite au roi Salmane, selon un haute responsable saoudien.

La télévision d'Etat a diffusé des images montrant les deux hommes s'embrasser à la suite de l'annonce.

Le souverain saoudien a invité les membres de la famille royale et les hauts responsables à se rassembler le 21 juin au soir dans son palais de la Mecque pour faire allégeance au nouveau prince héritier.

Ayant la réputation d'un réformateur, Mohammed ben Salmane cumulait jusqu'ici plusieurs portefeuilles : ministre de la Défense, deuxième vice-Premier ministre, conseiller spécial du souverain et, surtout, il préside le Conseil des affaires économiques et de développement, organe qui supervise Saudi Aramco, la première compagnie productrice de pétrole au monde.

Sa nomination comme héritier du trône a été cautionnée par 31 des 34 membres du «Conseil d'allégeance», selon la télévision d'Etat El-Ikhbariya. Le «Conseil d'allégeance» a notamment pour rôle de désigner le prince héritier à la majorité de ses membres. Il avait été créé à la suite d'une réforme des modalités de succession introduite en 2006 pour assurer une transition pacifique du pouvoir dans cette monarchie ultraconservatrice du Golfe, première puissance pétrolière mondiale.

Ce développement majeur intervient sur fond d'une profonde crise entre le Qatar d'une part et l'Arabie saoudite et ses alliés de l'autre, après la rupture le 5 juin des relations avec les autorités de Doha, accusées de soutenir le terrorisme et de se rapprocher de l'Iran, rival régional du royaume saoudien.

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