Kazakhstan : un incendie provoqué par le décollage d’une fusée vers l’ISS fait une victime

- Avec AFP

Kazakhstan : un incendie provoqué par le décollage d’une fusée vers l’ISS fait une victime© capture d'écran de Ruptly

Un homme a été tué et un autre blessé au milieu des steppes kazakhes dans un incendie occasionné par une chute de débris consécutive au lancement d'un vaisseau cargo Progress vers la Station spatiale internationale.

«Un incendie s'est déclaré après que les étages de la fusée Soyouz sont tombés dans une zone non habitée à 40 kilomètres de la ville kazakhe de Jezkazgan», a fait savoir Rouslan Imankoulov, un porte-parole du ministère des Situations d'urgence. Les morceaux de métal, en partie consumés dans leur chute dans l'atmosphère, ont provoqué un départ de feu dans la steppe aride de cette partie d'Asie centrale.

Le vaisseau cargo Progress avait décollé le 14 juin depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, afin de ravitailler la Station spatiale internationale (ISS).

«Des conditions météorologiques difficiles – 34 degrés et des rafales de vent de plus de 50 km/h – ont provoqué un incendie», a expliqué de son côté l'Agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué.

«L'un des employés de la société russe NPO Machinostroïenia, chargée de ramasser les débris de la fusée, a été tué dans l'incendie», a-t-il précisé.

Selon Roskosmos, son camion a pris feu après une «très forte rafale de vent» qui a contribué à propager l'incendie.

Un autre employé de la même société a été blessé et hospitalisé, a ajouté Rouslan Imankoulov.

Le vaisseau cargo Progress transporte une cargaison d'environ 2,5 tonnes, contenant notamment du carburant, de l'eau, du gaz comprimé, ainsi que des équipements destinés aux expériences scientifiques menées sur l'ISS. Il doit s'amarrer à la Station spatiale internationale le 16 juin à 11h42 GMT. 

Les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen de ravitailler l'ISS, mais aussi d'acheminer et rapatrier les équipages de la station orbitale, depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

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