La Russie lance avec succès une fusée Proton transportant un satellite américain

- Avec AFP

La Russie lance avec succès une fusée Proton transportant un satellite américain

La Russie a procédé le 8 mai avec succès au lancement d'une fusée Proton transportant un satellite de télécommunications américain Echostar 21, depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, a annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos.

Il s'agit du premier lancement d'une fusée Proton depuis près d'un an et après la découverte en mars de défauts sur la plupart des moteurs produits pour les lanceurs de ce type.

«La fusée Proton-M a décollé avec succès à 6h45 heure de Moscou (3H45 GMT)», a annoncé Roskosmos dans un communiqué.

«Tous les stades du vol de la fusée se sont déroulés comme prévu», souligne le communiqué, précisant qu'une dizaine de minutes après le lancement, le bloc d'accélération Briz-M avec le satellite Echostar 21 s'est séparé du troisième étage de Proton pour poursuivre son vol.

Fabriqué par la société américaine Space Systems Loral (SSL), le satellite, destiné à fournir des services de télécommunications en Europe, doit être mis en orbite vers 12H58 GMT, selon la même source.

Si la Russie est le seul pays en mesure d'envoyer des hommes sur l'ISS, une série d'échecs a rappelé ses difficultés quant à l'utilisation de la fusée Proton, exploitée depuis 1965 et appelée à être remplacée par la nouvelle fusée Angara.

Les autorités spatiales russes avaient ainsi annoncé fin mars avoir découvert des défauts sur la plupart des moteurs produits pour les fusées Proton lors de contrôle décidés à la suite d'une série d'incidents embarrassants.

Les contrôles ont notamment été effectués après la chute du vaisseau-cargo Progress censé ravitailler l'ISS le 1er décembre en raison d'un problème sur le moteur de sa fusée de lancement Soyouz.

Les moteurs des Soyouz sont assemblés dans la même usine que ceux des Proton, à Voronej, à 500 kilomètres au sud de Moscou.

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