Ce que l’on sait de l’attaque terroriste qui a frappé Londres

- Avec AFP

Ce que l’on sait de l’attaque terroriste qui a frappé Londres Source: Reuters
Après Paris, Bruxelles et Berlin ces derniers mois, une autre capitale européenne est frappée par le terrorisme

Un an jour pour jour après les attentats de Bruxelles, Londres a été visée le 22 mars par un acte «terroriste», qui a fait au moins quatre morts devant le Parlement de Westminster, symbole de la démocratie britannique.

«Je ne vais pas faire de commentaire sur l'identité de l'assaillant [...] mais nous privilégions la piste du terrorisme islamiste», a déclaré Mark Rowley, le commandant de l'unité anti-terrorisme devant Scotland Yard.

Environ quarante personnes ont également été blessées lorsqu'un homme, vêtu de noir et portant une barbe, a lancé le 22 mars en début d'après-midi sa voiture contre la foule sur le pont de Westminster, face à Big Ben, avant de poignarder à mort un policier en essayant de pénétrer dans le parlement.

L'assaillant, qui aurait agi seul selon les premiers éléments de l'enquête et dont l'acte n'a toujours pas été revendiqué, a ensuite été «abattu par un autre policier», a confirmé Mark Rowley.

Trois jeunes Français blessés

L'attaque a entraîné un vent de panique dans le centre de Londres : les passants qui s'affolent, certains se ruant dans le métro le plus proche, la police qui se déploie en masse, le parlement qui se barricade, la Première ministre Theresa May évacuée à tout vitesse...

Parmi les blessés figurent trois élèves français, en voyage scolaire, dont deux sont dans un état grave. Deux ressortissants roumains ont également été blessés, a annoncé Bucarest, ainsi que cinq touristes sud-coréens, d'après l'agence Yonhap.

Toute de noire vêtue, Theresa May a dénoncé dans la soirée un attentat «pervers» lors d'une allocution solennelle devant sa résidence du 10, Downing Street.

«Le terroriste a choisi de frapper en plein cœur de notre capitale où les gens de toutes nationalités, religions et cultures convergent pour célébrer les valeurs de liberté, de démocratie et de liberté de parole [...] les forces du mal ne nous diviseront pas», a-t-elle lancé, à la sortie d'une réunion interministérielle de crise.

Auteur: Ruptly TV

C'est l'attaque la plus meurtrière au Royaume-Uni depuis les attentats suicide revendiqués par des sympathisants d'Al-Qaïda qui avaient fait 56 morts le 7 juillet 2005 dans les transports en commun londoniens.

Anniversaire sanglant pour l’attentat de Bruxelles

Theresa May a cependant annoncé que le niveau d'alerte terroriste restait fixé à «grave», le quatrième sur une échelle de 5, comme depuis août 2014.

Les présidents français François Hollande et américain Donald Trump ont appelé Theresa May, et la Tour Eiffel devait être éteinte dès minuit en hommage. La chancelière allemande Angela Merkel a exprimé son soutien à ses «amis britanniques».

L'attaque est survenue le jour même où la Belgique commémorait les attentats qui ont fait 32 morts à Bruxelles il y a un an.

Elle rappelle les attentats de Nice (84 morts) et Berlin (12 morts), également en 2016, commis en lançant un véhicule contre la foule. Elle s'inscrit dans un contexte de menace terroriste en Europe, notamment des djihadistes de l'Etat islamique (EI).

Selon le commandant Mark Rowley, l'assaillant a d'abord renversé plusieurs piétons, dont trois policiers, sur le pont.

Au moins deux personnes sont mortes et plus d'une dizaine ont été soignées sur place, selon les services ambulanciers. Une femme, qui a sauté dans la Tamise pour échapper au véhicule, a été repêchée grièvement blessée.

Après avoir embouti son véhicule gris contre des grilles peu après la sortie du pont, l'assaillant a couru vers une entrée du parlement toute proche, avant de poignarder un policier, a ajouté Mark Rowley.

La police a fait feu sur lui alors qu'il essayait de s'attaquer à un deuxième officier.

Des images montrent le député conservateur Tobias Ellwood, qui a perdu son frère dans un attentat à Bali en 2002, pratiquer en vain un massage cardiaque sur le policier, un père de famille de 48 ans, mortellement blessé.

«Nous étions en train de prendre des photos de Big Ben lorsque tout le monde s'est mis à courir, nous avons vu un homme d'une quarantaine d'années portant un couteau d'environ vingt centimètres. Ensuite on a entendu trois coups de feu. Nous avons traversé la rue et on a vu l'homme en sang par terre», a raconté Jayne Wilkinson à l'agence britannique Press Association.

«Nous n’avons pas peur»

«J'ai vu trois corps allongés sur le sol et énormément de policiers. C'était terrifiant«, a déclaré à l'AFP Jack Hutchinson, 16 ans, un touriste américain. Il est resté coincé trois heures sur la grande roue du London Eye située à l'autre bout du pont, avant d'être évacué. L'attraction touristique a été fermée pour le reste de la journée.

Les députés ont été confinés à l'intérieur du parlement et dans Westminster Abbey, toute proche, avant de pouvoir sortir dans la soirée. «C'était la panique», a raconté à l'AFP la députée britannique travailliste Mary Creagh.

Theresa May a quitté à grande vitesse le parlement, où elle s'était exprimée devant les députés, à bord de sa voiture officielle.

Au parlement écossais à Edimbourg, les débats sur un référendum d'indépendance ont été ajournés sine die.

Londres avait été épargnée ces dernières années par les attentats de grande ampleur. Scotland Yard a cependant annoncé début mars que les services de sécurité britanniques avaient déjoué treize tentatives d'attentats depuis juin 2013.

Le 22 mars au soir, le message «nous n'avons pas peur» a été relayé des milliers de fois sur les réseaux sociaux.

«Les Londoniens ne se laisseront pas intimider par le terrorisme», a lancé le maire de Londres, Sadiq Khan.

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