L'Irak débarrassé de Daesh en 2017, affirme le ministre britannique de la Défense

- Avec AFP

L'Irak débarrassé de Daesh en 2017, affirme le ministre britannique de la Défense © STRINGER Iraq Source: Reuters
Des militaires irakiens avec un drapeau de Daesh dans la ville de Ramadi libérée de terroristes, juillet 2015

L'Irak devrait être débarrassé du groupe Etat islamique en 2017, a prédit le ministre britannique de la Défense, qui se trouvait en visite à Erbil, la capitale du Kurdistan irakien.

«Je suis ravi de constater la libération de Mossoul-Est et le lancement prochain de l'offensive pour la reprise de Mossoul-Ouest», a indiqué Michael Fallon au cours d'une conférence de presse à Erbil.

Soutenues par la coalition internationale anti-djihadistes sous commandement américain, dont font partie les forces britanniques, les troupes irakiennes ont lancé le 17 octobre une vaste offensive pour reprendre la ville de Mossoul aux terroristes de Daesh, son principal fief dans le pays. Elles ont déjà repris l'est de la ville et se préparent à lancer une offensive dans l'ouest.

Michael Fallon a salué l'action des forces britanniques indiquant qu'elles avaient touché 300 cibles à Mossoul et aux alentours, soulignant qu'elles avaient apporté leur soutien, notamment en terme de formation et de conseil, à quelque 40 000 membres des forces irakiennes, dont 7 000 Peshmerga (forces kurdes).

Depuis l'offensive fulgurante de Daesh en 2014, lors de laquelle le groupe djihadiste s'était emparé de nombreux territoires au nord et à l'ouest de Bagdad, les forces irakiennes ont repris beaucoup de terrain avec l'aide de la coalition internationale.

«Nous nous attendons à ce que Daesh ait été expulsé des principales villes d'Irak au cours de 2017», a affirmé le ministre britannique. Il a cependant souligné que la reprise de Raqqa, le principal bastion de l'EI en Syrie, où opère aussi la coalition internationale, risquait d'être «plus compliquée à cause de la guerre civile» en cours dans le pays voisin.

Répondant à une question sur la décision récente de Londres de mettre fin à des centaines d'enquêtes sur les violations des droits de l'Homme par des soldats britanniques en Irak, Michael Fallon a affirmé que les pratiques de l'organe chargé de ces enquêtes s'étaient révélées «malhonnêtes».

Lire aussi : Irak : Londres met fin à des centaines d'enquêtes sur des violations des droits de l'homme

Créé en 2010 par l'ancien gouvernement travailliste, l'Iraq Historic Allegations Team (IHAT) enquête actuellement sur 675 affaires, dont des allégations d'homicides. Seuls 20 dossiers seront transmis à la Royal Navy Police, la police de la Marine britannique.

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