Etats-Unis : après 31 ans en prison, un homme innocent reçoit une indemnisation de... 75 dollars

Etats-Unis : après 31 ans en prison, un homme innocent reçoit une indemnisation de... 75 dollars© Jim Young Source: Reuters

Un homme qui a passé 31 ans en prison pour un viol qu'il n'a jamais commis a reçu pour seule compensation un chèque de 75 dollars, le comité de probation estimant que les preuves de son innocence n'étaient pas assez convaincantes.

Lawrence McKinney avait 22 ans lorsqu'il a été reconnu coupable en 1977 du viol d'une jeune femme à Memphis, dans le Tennesse. La victime dit l'avoir identifié, mais l'homme se sachant parfaitement innocent avait refusé de reconnaître les faits. Résultat, peine maximale : 115 ans de prison.  

En 2009, rebondissement inespéré. Des tests ADN l'innocentent : il n'était pas sur les lieux du crime et n'a jamais commis le viol dont l'accusait sa voisine. Il a passé 31 ans et neuf mois derrière les barreaux... pour rien.

Comme seule compensation pour cette période carcérale injustifiée, l’Etat du Tennessee lui a accordé une compensation. Elle s'élève à... 75 dollars.

Ses avocats ont tenté récemment de faire valoir les droits de l’ancien prisonnier devant le comité de probation du Tennessee et obtenir une «absolution» de la part des pouvoirs publics, qui serait synonyme d’une compensation financière plus conséquente.

Mais les nombreux accidents et altercations qu'il a eus avec d'autre détenus en prison (près de 100, violence du milieu carcéral américain oblige) ont retenu l'attention du comité de probation qui a considéré que finalement, 75 dollars c'était bien payé pour un élément un peu trop turbulent en prison. 

«Même si j’ai passé plus de la moitié de ma vie en prison pour un crime que je n’ai pas commis, je ne suis pas en colère. Je demande juste à être traité dignement après ce qui m’est arrivé», a déclaré Lawrence McKinney devant le tribunal, alors qu'il demandait «l'absolution», procédé qui lui permettrait d'être indemnisé d'une somme bien plus importante : près d'un million de dollars.

Le Tennessee fait partie des 29 Etats américains à pratiquer le système de compensation pour les prisonniers reconnus innocents. Les 21 autres Etats ne recourent pas à ce système et un condamné à tort peut passer toute sa vie en prison et être innocenté sans toucher un seul centime.

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