Cris de joie, larmes et feux d'artifice : les habitants d'Alep célèbrent leur libération (IMAGES)

Cris de joie, larmes et feux d'artifice : les habitants d'Alep célèbrent leur libération (IMAGES)© George OURFALIAN Source: AFP
Les habitants d'Alep ont fêté leur libération, tandis que les rues de la ville se sont parées de drapeaux syriens et russes

Des milliers d'habitants ont déferlé le 21 décembre au soir dans les rues de la deuxième ville de Syrie, célébrant malgré un froid glacial la reprise de la ville par les forces loyalistes.

Ces scènes de liesse ont eu lieu surtout dans les quartiers de l'ouest d'Alep, restés sous contrôle des forces du gouvernement de Bachar el-Assad depuis 2012. Les quartiers Est, autrefois tenus par les djihadistes, mais reconquis un à un par l'offensive de l'armée syrienne appuyée par la Russie ont vu partir dans la soirée les derniers convois d'habitants évacués.

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«Notre joie est immense. La vie est revenue à Alep aujourd'hui», a lancé avec enthousiasme un avocat alépin, Omar Halli, qui attend désormais «la victoire pour toute la Syrie».

L'armée syrienne a annoncé au soir du 22 décembre dans un communiqué avoir repris le contrôle total d'Alep, remportant ainsi sa plus grande victoire contre les djihadistes qui avaient fait de l'est de la cité l'un de leurs fiefs les plus importants.

Aussitôt l'annonce faite, des tirs de célébrations ont éclaté et des milliers de personnes ont envahi les rues et les grandes places de la ville pour marquer l’événement.

Certains brandissaient des portraits du président Bachar el-Assad, des drapeaux syriens et russes. En effet, la reprise d'Alep n'aurait pas pu se faire sans l'appui de Moscou, engagé militairement en Syrie au côté des forces loyalistes depuis septembre 2015.

Des cortèges de voitures défilaient, les conducteurs klaxonnant sans interruption pour exprimer leur joie. Sur les grandes places, les enfants se faisaient peindre les couleurs du drapeau syrien sur le visage.

«Je ne peux pas dire ce que je ressens. Cela fait cinq ans qu'on attend cela, on a souffert avec les insurgés, les coupures d'eau et d'électricité», a confié à l'AFP Rana al-Salem, 29 ans, les larmes aux yeux et la voix couverte par les tirs de célébration qui l'entourent.

«Dieu, la Syrie, Bachar et c'est tout !», «Hey, Hey, Hey Alep !», «Par notre âme, par notre sang, nous nous sacrifions pour toi, Syrie !», scandaient les habitants.

Certains se prenaient en photo au milieu de la foule, tandis que d'autres tiraient des feux d'artifice.

La Vieille ville, quartier pluri-centenaire accueillant notamment la Mosquée des Omeyyades et la citadelle, a été placée en 2013 par l'Unesco sur la liste des sites du patrimoine mondial en danger, alors que durant quatre ans, le secteur a été l'une des principales lignes de front de la métropole.

«Alep retrouvera son influence d'antan», a assuré Aly Akkam, un marchand originaire de la région, ancien poumon économique de la Syrie. Il souhaite lui aussi revenir dans la Vieille ville et retrouver son magasin de textile qu'il a dû abandonner à cause des combats.

Rediffusant à plusieurs reprises tout au long de la soirée le communiqué de l'armée, la télévision publique a diffusé des images montrant les célébrations à Alep mais aussi dans d'autres villes syriennes, comme Homs et Lattaquié.

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