Libye : fin des opérations américaines contre Daesh à Syrte

- Avec AFP

Libye : fin des opérations américaines contre Daesh à Syrte© Hani Amara Source: Reuters
Le drapeau libyen dans un des quartiers de Syrte

L'armée américaine a officiellement terminé son opération contre le groupe Etat islamique dans la ville de Syrte. Elle l'avait lancée le 1er août pour aider les forces locales à chasser les extrémistes de cette ville côtière.

«En partenariat avec le gouvernement libyen d'union nationale [GNA], l'opération a été un succès» et a permis de repousser les djihadistes de Syrte, a fait savoir le centre de commandement américain qui gère la région Afrique mardi 20 décembre. «Nous sommes fiers d'avoir soutenu cette campagne pour éliminer Daesh de la seule ville qu'il contrôlait en dehors de l'Irak et de la Syrie», a ajouté Peter Cook, porte-parole du Pentagone, précisant que les appareils américains pourraient encore intervenir le cas échéant si le GNA le demandait.

Drones, navires de combat et avions de chasse américains ont pilonné les positions de Daesh à 495 reprises.

Le chef du gouvernement libyen d'union nationale Fayez al-Sarraj a annoncé officiellement samedi 17 décembre la libération de Syrte, même si les forces qui lui sont loyales avaient déjà proclamé le 5 décembre avoir repris le contrôle total de la ville.

Daesh s'était emparé de la ville natale de l'ancien dirigeant libyen Mouammar Kadhafi en juin 2015 et a défendu son fief avec acharnement, utilisant des tactiques de guérilla urbaine, boucliers humains et mines antipersonnel. La perte de Syrte est un important revers pour l'organisation islamique mais il reste toujours des djihadistes en Libye, comme en témoigne un attentat suicide à Benghazi dimanche.

Le GNA espère sortir renforcé de la bataille de Syrte alors qu'il peine toujours, depuis son installation fin mars à Tripoli, à asseoir son autorité dans un pays dévasté par les conflits depuis la chute de Kadhafi en 2011.

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