San Francisco : 30 à 40 morts dans l'incendie qui a terni la fête d'un collectif d'artistes (IMAGES)

San Francisco : 30 à 40 morts dans l'incendie qui a terni la fête d'un collectif d'artistes (IMAGES)© Darin Marshall / Facebook

Au moins 9 personnes ont trouvé la mort dans l'incendie qui s'est déclaré lors d'une fête dans un collectif d'artistes près de San Francisco, selon les autorités. Elles redoutent un bilan plus gravec de 30 à 40 morts.

Vingt-cinq personnes étaient portées disparues en milieu de matinée, le 3 décembre, alors que l'ancien entrepôt où avait lieu la fête artistique dans la ville de Oakland, non loin de San Francisco (Californie), restait toujours partiellement inaccessible aux secours.

Selon un représentant de la police locale, le sergent Ray Kelly, qui s'est exprimé devant la presse, les services d'identification se sont préparés pour faire face à un total de «30 à 40 victimes».

«Nous avons beaucoup de personnes manquantes. Nous essayons de nous repérer dans ce chaos», a déclaré le sergent. 

La police a également indiqué que les disparus étaient essentiellement des personnes d'une vingtaine ou d'une trentaine d'années, dont certains sont étrangers.

Un centre d'aide aux familles a été mis en place pour collecter les informations sur les personnes manquantes et informer leurs proches.

Sur les réseaux sociaux et notamment la page Facebook de l’événement, des proches tentaient d'obtenir des informations concernant les personnes qui participaient à cette fête.

© Facebook / Alameda County Sheriff's Office

Pour pouvoir accéder au bâtiment, la police a dû utilsier des drones munis de capteurs thermiques afin de repérer les endroits encore chauds et dangereux.

Accès au bâtiment extrêmement difficile

«Nous entrons lentement [...] car l'endroit est très dangereux. Un seul faux pas peut amener à une chute à travers un plafond ou un objet qui vous tombe dessus», a expliqué aux journalistes un responsable de la police locale. 

L'incendie s'est déclaré aux alentours de 23h30 le 2 décembre (7h30 GMT) dans un ancien entrepôt baptisé le «vaiseau fantôme» et abritant un collectif d'artistes.

Des dizaines de personnes s'y trouvaient pour participer à une fête dans laquelle se produisait notamment le musicien électronique Golden Donna, alias Joel Shanahan.

Le feu qui n'a été maîtrisé qu'au petit matin «a dû se propager très rapidement», a expliqué la chef des pompiers, Teresa Deloach-Reed aux journalistes.

«Le toit s'est effondré et il y a de gros débris qui doivent être enlevés», a-t-elle précisé. 

Lorsqu'ils sont entrés pour combattre le feu, les pompiers ont été freinés par un bric-à-brac de meubles et d'objets artistiques, ont-ils signalé.

«C'était bourré de meubles et d'autres trucs, des collections [...] c'était presque comme un labyrinthe», a déclaré Teresa Deloach-Reed.

La chef des pompiers a également mentionné la présence d'une «cage d'escalier artisanale» avec des «palettes» pour accéder au premier étage, où se trouvaient la plupart des victimes.

Il était apparemment «vraiment difficile de s'échapper de ce premier étage», a-t-elle dit.

Il semble qu'aucun détecteur de fumée ne se soit déclenché dans le bâtiment pendant l'incendie, et qu'il n'y avait pas de système d'arrosage automatique, a précisé la chef des pompiers. 

Oakland est une ville de 420 000 habitants située de l'autre côté de la baie de San Francisco, face à la ville. 

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