Le Texas annonce un cas de transmission du virus Zika par voie sexuelle

- Avec AFP

Un enfant victime d’une micro-encéphalite provoquée par le virus zika© Ueslei Marcelino Source: Reuters
Un enfant victime d’une micro-encéphalite provoquée par le virus zika

Des autorités sanitaires du Texas ont fait part mardi d'un cas de transmission par contacts sexuels du virus Zika, potentiellement dangereux pour les femmes enceintes et en pleine expansion en Amérique latine.

«Le patient a été infecté par le virus après avoir eu des relations sexuelles avec une personne malade de retour d'un pays où le virus est présent», ont précisé les services de santé du comté de Dallas dans un communiqué.

Toutefois, un porte-parole des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) a indiqué à l'AFP n'avoir pas enquêté sur le mode de transmission du virus dans ce cas précis: "Concernant ce cas, les CDC n'ont pas enquêté sur la manière dont l'infection a été transmise", affirme ainsi ce porte-parole, Tom Skinner.

S'il s'agit bien d'une transmission par voie sexuelle, ce serait alors seulement le deuxième cas signalé par les CDC aux Etats-Unis, des cas qui n'ont pas été vérifiés scientifiquement.

Il pourrait y avoir un troisième cas potentiel après la découverte du virus du Zika dans le sperme d'un américain infecté après que toute trace du pathogène a disparu de son sang.

Ces deux derniers cas avaient été initialement rapportés par le New York Times. Il s'agit de deux chercheurs américains qui avaient été infectés au Sénégal en 2008. L'épouse d'un de ces scientifiques avait apparemment été contaminée sexuellement par son mari.

Ces deux cas d'infection par le virus Zika laissent penser qu'une transmission par contacts sexuels serait possible, avait déclaré la semaine dernière le Dr Anne Schuchat, directrice adjointe des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) lors d'une conférence de presse téléphonique.

De tels exemples "rendent biologiquement plausible une transmission par contacts sexuels mais la science est très claire à ce stade, à savoir que le virus Zika se transmet essentiellement par la piqûre d'un moustique infecté", avait-elle souligné.

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