Un missile américain disparu en Europe retrouvé à Cuba

Un hélicoptère américain lance un missile de Hellfire lors des exercices militaires Source: Reuters
Un hélicoptère américain lance un missile de Hellfire lors des exercices militaires

Un missile américain air-sol Hellfire, qui avait disparu alors qu'il revenait d'Europe il y a deux ans, a été retrouvé à Cuba, rapporte le Wall Street Journal. Washington aimerait savoir s'il s'agit d'une erreur ou d'une activité criminelle.

L’histoire du missile «globe-trotter» a commencé en 2014 lorsque son fabricant, Lockheed Martin, l'a envoyé en Espagne pour des exercices de l’OTAN après lesquels il aurait dû être renvoyé aux Etats-Unis. Le schéma est simple mais, d’après le gouvernement américain, quelque chose a mal tourné.

Au moment de son renvoi depuis Madrid, le missile dépourvu d'ogive a disparu. Les autorités ont établi qu'il avait été mis dans un camion exploité par la compagnie aérienne Air France, qui l'a amené jusqu'à l'aéroport parisien de Roissy-Charles-de-Gaulle, d'où il s'est envolé vers Cuba.

Pour le moment, les enquêteurs cherchent à déterminer si l'arrivée du missile air-sol à Cuba est le résultat d'une série d'erreurs ou d'une activité criminelle, rapporte le Wall Street Journal qui cite des sources proches du dossier.

Les autorités américaines craignent que Cuba  puisse démanteler le missile et partager le savoir-faire avec la Chine, la Corée du Nord ou la Russie, selon le journal. Pourtant, La Havane précise qu’elle n’a aucune intention de le faire.

Entretemps, les Etats-Unis tentent de récupérer le missile le plus vite possible étant donnée l’amélioration des relations bilatérales.

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Le Hellfire, qui signifie en anglais «feu de l’enfer», est un missile antichar à guidage laser semi-actif ou à guidage radar en fonction des versions. Il est principalement utilisé sur les hélicoptères mais également sur des drones tels que les MQ-1 Predator et MQ-9 Reaper. Très polyvalent, il peut être employé contre tout type de véhicule et aussi contre des bâtiments. Sa portée relativement longue permet au lanceur de rester à couvert, voire invisible.

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