Donald Trump soutient Elon Musk, après la réouverture illicite de l'usine Tesla de Californie

- Avec AFP

Donald Trump soutient Elon Musk, après la réouverture illicite de l'usine Tesla de Californie© Brendan Smialowski ; MANDEL NGAN Source: AFP
Elon Mask (9 mai 2020) et Donald Trump (28 avril 2020).

L'entrepreneur Elon Musk, qui a défié les autorités sanitaires locales en annonçant la reprise de l'activité dans l'usine Tesla de Californie, a reçu le soutien du président américain. Il est également courtisé par un comté du Texas.

«Tesla reprend la production aujourd'hui [11 mai], contre les règles du comté d'Alameda. Je serai dans les rangs avec tout le monde. Si quelqu'un est arrêté, je demande que ce soit moi, et moi seul», a tweeté le fondateur du constructeur de voitures électriques Tesla, Elon Musk.

Le lendemain matin, le président des Etats-Unis Donald Trump lui a apporté son soutien d'un tweet : «La Californie devrait laisser et Elon Musk rouvrir l'usine, MAINTENANT. Cela peut être fait rapidement et sûrement !»

Les autorités locales promettent de s'attaquer au problème «par étapes», comme pour d'autres entreprises qui ont enfreint leurs ordres liés au confinement.

Elon Musk a passé une partie du week-end à pester sur le réseau contre l'interdiction temporaire du comté. «Franchement c'est la goutte d'eau qui fait déborder le vase. Tesla va immédiatement déplacer son siège et ses futurs projets au Texas/Nevada. Et si on devait garder une activité manufacturière à Fremont, cela dépendra de la façon dont nous sommes traités», a-t-il lancé le 9 mai dans une longue diatribe. Il y accuse notamment les autorités locales d'être «irrationnelles et coupées de la réalité».

Tesla a déposé une plainte le 9 mai contre le comté d'Alameda, affirmant que leur décision contredisait les règles fédérales et celles de la Californie, où les entreprises considérées comme «essentielles» sont autorisées à fonctionner. Le groupe fait valoir que cette définition s'applique à son cas, puisqu'il installe des panneaux solaires et des bornes pour charger les voitures électriques.

Assouplissement du confinement en Californie

Interrogé le 11 mai sur le sujet lors d'une conférence de presse, Gavin Newsom, le gouverneur de la Californie, a confirmé que les activités manufacturières, avec les modifications nécessaires, n'étaient plus restreintes dans l'Etat, qui a commencé à assouplir le confinement. «Je crois, je pense et j'espère qu'ils seront autorisés à reprendre la production en début de semaine prochaine», a-t-il précisé. 

Ce même 11 mai, le patron milliardaire avait reçu le soutien du secrétaire américain au Trésor. «Je suis d'accord avec Elon Musk. C'est l'un des plus gros employeurs et constructeurs de Californie», a déclaré Steven Mnuchin, sur la chaîne américaine CNBC. «La Californie devrait se concentrer sur ce qu'ils doivent faire pour résoudre les problèmes de santé afin qu'il puisse ouvrir rapidement et de façon sûre, sinon ils vont réaliser qu'il a déménagé sa production dans un autre Etat», a continué le ministre de Donald Trump.

Un comté du Texas tend la main à Elon Musk

Un comté du Texas a d'ailleurs sauté sur l'occasion, en proposant dans la foulée à Elon Musk de venir installer ses opérations sur son territoire. «J'ai lu votre mécontentement vis-à-vis des autorités californiennes [...] et je voulais vous faire savoir que le comté d'Hidalgo est prêt pour vous accueillir immédiatement, vous et Tesla Motors», a écrit Richard Cortez, haut-fonctionnaire du comté, dans une lettre publiée sur Twitter avec un hashtag #WelcomeTesla.

«Nous avons un gouverneur motivé, favorable aux affaires», a-t-il fait valoir, rappelant qu'Elon Musk disposait déjà d'un site de lancement de satellite pour une autre entreprise, SpaceX. «Tout ce que vous avez à faire c'est de choisir un emplacement», a-t-il ajouté.

Elon Musk s'était déjà enflammé lors d'une téléconférence avec des analystes financiers, jugeant que le prolongement du confinement était «fasciste» et «pas démocratique».

Tesla a réussi à afficher un bénéfice – modeste – mais surprise de 16 millions de dollars au 1er trimestre 2020, un bond de 33% des livraisons de voitures et un chiffre d'affaires en hausse de 32% à 5,99 milliards de dollars.

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