Non-rachat de Twitter : Musk accuse la plateforme de l'avoir induit en erreur, ce qu'elle nie

- Avec AFP

Non-rachat de Twitter : Musk accuse la plateforme de l'avoir induit en erreur, ce qu'elle nie© Jae C. Hong/AP
Elon Musk en 2019 (image d'illustration).
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La bataille judiciaire entre le milliardaire et Twitter se poursuit, la plateforme jugeant qu'Elon Musk cherchait à s'extraire de l'accord de rachat sur la base de fausses affirmations, concernant la proportion de faux comptes parmi les utilisateurs.

Twitter a déposé le 4 août au tribunal sa réponse à la plainte d'Elon Musk, donnant une idée plus précise des arguments du multimilliardaire qui cherche à s'extraire de l'accord de rachat du réseau social et l'accuse de lui avoir «jeté de la poudre aux yeux».

Les affirmations du patron de Tesla et SpaceX «sont factuellement inexactes, juridiquement insuffisantes et commercialement non pertinentes. Nous avons hâte que le procès ait lieu», a tweeté Bret Taylor, le président du conseil d'administration de la plateforme. Mi-juillet, Twitter a attaqué Elon Musk en justice devant la Delaware Court of Chancery, un tribunal spécialisé en droit des affaires, pour le contraindre à honorer son engagement d'acquisition pour 44 milliards de dollars. Le procès doit s'ouvrir le 17 octobre.

Le 5 août, le milliardaire a contre-attaqué avec une plainte «confidentielle». «D'après Musk – le milliardaire qui a fondé plusieurs entreprises et est conseillé par des banquiers et avocats de Wall Street – Twitter lui a jeté de la poudre aux yeux pour lui faire signer l'accord de rachat», indique le réseau social. Ses avocats assènent que «c'est une tentative d'échapper à un contrat que Musk ne trouve plus intéressant depuis que le marché des actions a baissé».

Elon Musk avait démarché Twitter en avril, puis signé un accord de rachat pour 54,20 dollars par action. Il y a mis fin unilatéralement début juillet, au motif que la société basée à San Francisco aurait, selon lui, menti sur la proportion de comptes automatisés et de spams sur sa plateforme.

D'après le document déposé le 4 août par Twitter, le patron de Tesla accuse le conseil d'administration d'avoir dissimulé la vraie proportion de comptes inauthentiques, qui serait d'après lui de l'ordre de 10% des utilisateurs actifs au quotidien et exposés à la publicité. Twitter l'estime inférieure à 5%.

Twitter joue «à cache-cache», selon les avocats d'Elon Musk

Les documents officiels déposés par la plateforme auprès du gendarme boursier américain «contiennent de nombreuses fausses déclarations matérielles et omissions qui faussent la valeur de Twitter et ont entraîné Elon Musk à accepter d'acheter l'entreprise à un prix gonflé», assurent pour leur part les avocats de l'homme d'affaires. La stratégie de Twitter, continuent-ils, a consisté à «jouer à cache-cache» pour empêcher le plus longtemps possible l'acheteur de «discerner la vérité». Selon Twitter, l'homme d'affaires a précipité les négociations et l'accord n'a jamais mentionné les faux comptes.

Entre la baisse générale du marché boursier ces derniers mois, la baisse des recettes publicitaires des réseaux sociaux et les critiques publiques d'Elon Musk, le titre de Twitter s'était effondré à environ 32 dollars le 11 juillet. Il valait environ 41 dollars le 5 août.

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