Chypre : des Syriens débarquent sur une base militaire anglaise, provoquant un couac diplomatique

Des réfugiés syriens arrivent à Chypre en septembre 2015© Yiannis Kourtoglou Source: Reuters
Des réfugiés syriens arrivent à Chypre en septembre 2015

114 Syriens sont arrivés mercredi sur les côtes chypriotes à bord de deux bateaux. Ils ont débarqué dans une enclave anglaise datant de la colonisation, la base aérienne d'Akrotiri, provoquant par la même un incident diplomatique entre les deux pays.

La base aérienne d'Akrotiri à Chypre est ce qu'on appelle une base militaire souveraine. Placée sous l'autorité de Londres, ce petit bout de territoire permet aux chasseurs de la Royal Air Force (RAF) de partir en mission en Syrie et en Irak pour bombarder Daesh.

Mais cette enclave militaire anglaise, vestige du temps colonial, est aussi devenue depuis jeudi le refuge de 114 Syriens, dont une trentaine d'enfants, qui sont venus s'y échouer après avoir été abandonnés par leurs passeurs.

© Capture d'écran réalisée sur le site du DailyMail

Ces dernières 24 heures ont donc été l'occasion d'une véritable passe d'armes entre les deux pays afin de savoir qui devait assumer la responsabilité de ces demandeurs d'asile : Chypre ou le Royaume-Uni ?

Ainsi un porte-parole du Home Office a déclaré : «La réinstallation des réfugiés qui débarquent sur les bases du sud de Chypre n'est pas du ressort du Royaume-Uni». «Nous avons un accord en place avec la République de Chypre depuis 2003 pour veiller à ce que les autorités chypriotes prennent en charge des cas comme celui-ci», a poursuivi le ministre britannique de la Défense dans un communiqué.

Une version pourtant contredite par l'Agence des Nations unies pour les réfugiés qui avait déjà statué en 2003 sur ce point : «les demandeurs d'asile arrivant directement sur le SBA [Zone Base souveraine] sont de la responsabilité du Royaume-Uni».

En attendant la résolution de ce couac diplomatique entre le Royaume-Uni et son ancienne colonie, un photographe du DailyMail a photographié la vie sur la base avec les enfants jouant gaiement dans les hangars de la RAF et gonflant des gants en plastique comme des ballons !

© Capture d'écran réalisée sur le site du DailyMail

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