Portugal : un arbre s'effondre sur la foule et tue douze personnes (VIDEO)

- Avec AFP

Portugal : un arbre s'effondre sur la foule et tue douze personnes (VIDEO)© Helder SANTOS Source: AFP

La chute d'un chêne centenaire a causé la mort de douze personnes lors d'une fête religieuse sur l'île de Madère. «On a entendu un bruit sec puis l’arbre est tombé pile à l’endroit où les gens déposaient des bougies», a confié un témoin du drame.

Douze personnes sont mortes écrasées et une cinquantaine d'autres ont été blessées par la chute d'un arbre lors d'une fête religieuse à Madère, ont annoncé les autorités de l'île portugaise. Parmi les blessés, dont sept se trouvaient dans un état grave, on comptait un Français, un Allemand et un Hongrois, a précisé lors d'une conférence de presse le secrétaire régional à la Santé, Pedro Ramos.

Le drame est survenu en milieu de journée, quand un chêne vieux de 200 ans est tombé sur une foule de fidèles qui allumaient des bougies près d'une fontaine devant une image de Notre-Dame du Mont. Cette fontaine, située dans un jardin botanique à 5 kilomètres du centre-ville de Funchal, la capitale de l'île, est entourée de plusieurs arbres centenaires et attire chaque année de nombreux habitants de Madère lors de la fête du Mont.

Sur les images d'une vidéo amateur diffusée par la chaîne publique RTP, on voit l'arbre tomber sur la foule, provoquant la fuite de dizaines de personnes prises de panique.

Attention ces images peuvent heurter la sensibilité

Auteur: RT France

«On a entendu un bruit sec, puis l’arbre est tombé pile à l’endroit où les gens déposaient des bougies, les personnes assises sur les bancs près de la fontaine ont aussi été touchées», a déclaré un témoin du drame, Domingos Perestrelo, à la chaîne de télévision SIC Noticias.

«Il y a eu un grand mouvement de panique, c’est arrivé en pleine messe, environ une demi-heure avant le début de la procession, il y avait beaucoup de monde», a-t-il ajouté.

Un périmètre de sécurité a été dressé tout autour du lieu de culte, où des fidèles consternés s'agglutinaient pour obtenir des informations sur les victimes ou pour aider les services de secours.

Trois jours de deuil ont été décrétés dans la région, a annoncé le président du gouvernement régional, Miguel Albuquerque. Le Premier ministre portugais, Antonio Costa, a aussitôt exprimé ses condoléances «aux familles et aux amis des victimes de l’accident à Madère», tandis que le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, est attendu sur place dans les prochaines heures.

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