«Une solitude oppressante» : un missionnaire canadien raconte sa détention en Corée du Nord

- Avec AFP

«Une solitude oppressante» : un missionnaire canadien raconte sa détention en Corée du Nord© Cole BURSTON Source: AFP
Le pasteur canadien Hyeon Soo Lim, le 13 août, après sa libération de Corée du Nord.

Un pasteur canadien relâché par la Corée du Nord a décrit, de retour sur ses terres, les conditions difficiles de ses deux ans et demi de détention, pour, selon Pyongyang, actes subversifs contre les autorités.

Emprisonné depuis janvier 2015, le pasteur canadien Hyeon Soo Lim, 62 ans, est apparu publiquement le 13 août devant sa congrégation à Mississauga, en banlieue de Toronto (Ontario), au lendemain de son retour sur le sol canadien. Libéré le 9 août par de Pyongyang pour «raison médicale», le missionnaire chrétien est apparu plutôt en bonne forme dans son église presbytérienne coréenne de la Lumière de Toronto.

Souriant et légèrement amaigri, en costume sombre et cravate sur chemise blanche, le pasteur s'est assis aux côtés de son fils au premier rang des fidèles avec, sur ses genoux, sa petite-fille née pendant qu'il était aux travaux forcés en Corée du Nord.

Cette peine lui avait été infligée après sa condamnation pour actes subversifs contre l'Etat nord-coréen, des accusations toujours démenties par le gouvernement canadien.

J'ai pris tous mes repas seuls et c'était difficile d'entrevoir comment et quand toute cette épreuve se terminerait

Dans une déclaration, le pasteur Lim a parlé des conditions difficiles, du premier jour de sa détention jusqu'à sa libération. «J'ai pris tous mes repas seuls et c'était difficile d'entrevoir comment et quand toute cette épreuve se terminerait», confie-t-il.

Il a dû, sur un sol souvent gelé, «creuser des trous d'un mètre sur un mètre de profondeur», prenant parfois deux jours pour arriver à ses fins tout en souffrant d'engelures. Hyeon Soo Lim affirme également avoir travaillé dans un centre de stockage de charbon.

L'un des plus influents missionnaires chrétiens en Corée du Nord

Le gouvernement canadien a remercié la diplomatie suédoise pour son rôle clé dans la libération du pasteur. Cette libération a été obtenue au moment où les tensions sont de plus en plus vives entre la Pyongyang et les Etats-Unis, dont trois citoyens sont encore retenus prisonniers en Corée du Nord.

Le pasteur était considéré à son arrestation comme l'un des plus influents missionnaires chrétiens en Corée du Nord. Il avait auparavant fait de nombreux voyages dans ce pays fermé pour travailler dans des orphelinats et des hôpitaux.

Mais certains projets auxquels il participait, notamment une usine de pâtes alimentaires et des moulins, étaient liés à des associés de Jang Song-Thaek, un oncle de Kim Jong-un arrêté et exécuté pour trahison en décembre 2013.

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