L'Ethiopie va distribuer des cartes d'identité aux rastas

- Avec AFP

L'Ethiopie va distribuer des cartes d'identité aux rastas© Gilbert Bellamy Source: Reuters
Le gouvernement éthiopien tient à améliorer la condition des rastafari (Image d'illustration)

Le gouvernement éthiopien a annoncé le 28 juillet qu'il allait remettre des cartes d'identité aux rastafari, garantissant la jouissance d'un certain nombre de droits aux membres du mouvement messianique d'origine jamaïcaine.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Meles Alem, a expliqué le 28 juillet à l'AFP que les rastafari auraient désormais droit à une carte d'identité leur permettant de résider et bénéficier de la plupart des droits en Ethiopie, mais sans en avoir la nationalité.

Terre sacrée

L'Ethiopie est la «terre promise» des rastafari. Ils ont commencé à émigrer dans le pays dans les années 1950 après que l'empereur Hailé Sélassié, qu'ils considéraient comme leur messie, eut réservé 1 200 ha de terres dans la ville de Shashamané, dans le  sud de l'Ethiopie, aux descendants d'esclaves africains qui choisiraient de regagner le continent.

La communauté s'est toutefois réduite après le renversement du négus puis son assassinat dans les années 1970 et, aujourd'hui, les rastafari de Shashamané ne se comptent plus que par centaines. Mais ils se plaignent de ne pas pouvoir posséder de terres, envoyer leurs enfants à l'université o

Beaucoup ont en même temps renoncé à leur pays d'origine en ne renouvelant pas leur passeport et se sont retrouvés apatrides.

«[La remise de cartes d'identité] est la réponse du gouvernement aux questions que posait leur présence dans le pays», a expliqué Meles Alem.

Le porte-parole de la diplomatie éthiopienne a ajouté que selon les nouvelles directives gouvernementales, les cartes d'identité seront également disponibles pour les étrangers qui ont contribué au développement de l'Ethiopie et aux Israéliens d'origine éthiopienne.

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