Colombie : au moins six morts et 31 disparus dans un naufrage

- Avec AFP

Colombie : au moins six morts et 31 disparus dans un naufrage© Social Media Source: Reuters
Le bateau l'Almirante

Au moins six personnes sont décédées et 31 portées disparues après le naufrage en Colombie d'un bateau transportant près de 160 passagers sur le lac de Guatapé, site touristique du nord-ouest du pays.

«Six personnes sont mortes et 31 sont portées disparues», a déclaré à la presse le président Juan Manuel Santos, qui s'est rapidement rendu sur les lieux du naufrage, sur le lac de Guatapé. 

«Les personnes décédées sont toutes de nationalité colombienne, il n'y a aucun mineur parmi elles», a confirmé à l'AFP le directeur de l'Unité nationale pour la gestion des risques (UNGRD), Carlos Ivan Marquez, qui s'est également rendu sur place. 

D’après Juan Manuel Santos, les 122 survivants vont bien. Néanmoins, 24 personnes ont été hospitalisées, selon un post sur Twitter du département d'Antioquia, dont la capitale est Medellin. 

L'Almirante, embarcation à quatre ponts, a coulé dans l’après-midi du 25 juin alors qu’il naviguait sur le lac du barrage El Penol de Guatapé, à environ 68 kilomètres de Medellin.

Dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux et que l'AFP a pu authentifier, on peut voir le bateau en train de tanguer avant de commencer à couler à pic. Des dizaines d'embarcations et de jet-skis s'en sont aussitôt approchés aussitôt afin de porter secours aux occupants.

Auteur: Blu Radio Colombia

Le naufrage s'est produit vers 14h (19h GMT) sur ce site très apprécié des Colombiens lors des week-ends prolongés comme celui-ci, le 26 juin étant férié en Colombie.

Pas de surcharge

«Ce que je sais pour le moment, c'est que le bateau avait une capacité d'accueil supérieure au nombre de personnes qui se trouvaient à bord au moment du naufrage», a affirmé Juan Manuel Santos, excluant ainsi que cet accident soit lié à un problème de surcharge. Selon le président, le bateau a coulé pour une raison encore inconnue, de manière «très rapide et très soudaine». 

Juan Manuel Santos a déclaré que des experts étaient attendus sur place le 26 juin afin de déterminer les causes de ce naufrage. L'opération de sauvetage, à laquelle participent des plongeurs de la police et des pompiers, se poursuivra cette nuit, selon lui.

«Nous avons commencé à avoir l'impression que le bateau allait se renverser», a raconté aux médias locaux Laura Baquero, une survivante. Selon elle, les passagers ne portaient pas de gilets de sauvetage et parmi eux, se trouvaient beaucoup d'enfants. 

«Le naufrage a été rapide, il s'est produit en quelques minutes et les embarcations se trouvant dans la zone ont porté secours [aux passagers]», a déclaré le capitaine des pompiers Bernardo Morales. Selon lui, en raison de la forte densité du trafic sur l'autoroute reliant Medellin à Bogota, les secours ont du mal à atteindre les lieux de l'accident, et l'armée de l'air colombienne a envoyé un hélicoptère UH-60 Angel pour participer aux secours. 

Trois jours de deuil ont été déclarés par la municipalité de Guatapé. 

 

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