L'Etat islamique confirme la mort d'Omar le Tchétchène, l'un de ses chefs principaux

- Avec AFP

Omar al-Shishani Source: AFP
Omar al-Shishani

Le groupe djihadiste Etat islamique (EI) a annoncé le 13 juillet la mort de Omar al-Shishani, dit «Omar le Tchétchène», selon l'agence Amaq liée à cette organisation terroriste.

Citant «une source militaire», Amaq a rapporté qu'Omar al-Shishani avait été tué «dans la ville de Charqat alors qu'il participait [à la bataille] pour repousser la campagne militaire contre la ville de Mossoul», le bastion de l'EI dans le nord de l'Irak.

Amaq n'a pas précisé quand Omar al-Shishani avait été tué mais sa mort, si elle est confirmée, est un nouveau coup porté à l'EI qui a subi plusieurs défaites depuis le début de l'année.

Un responsable américain avait annoncé en mars que ce chef de l'EI avait été «probablement tué» dans un bombardement américain le 4 mars dans le nord-est de la Syrie. Le Pentagone avait confirmé qu'une frappe avait ciblé «Omar le Tchétchène» mais s'était refusé à donner toute indication sur son sort.

«Omar le Tchétchène», de son vrai nom Tarkhan Tayumurazovich Batirashvili, était de nationalité géorgienne, selon le Pentagone.

Connu pour son épaisse barbe rousse, Omar al-Shishani «a occupé plusieurs responsabilités à la tête de l'organisation militaire de l'EI, dont le ministère de la guerre», avait alors indiqué Peter Cook, le porte-parole du Pentagone.

Pour le Pentagone, sa mort allait «affecter la capacité de l'EI à recruter des combattants étrangers, spécialement de Tchétchénie et du Caucase» et sa capacité à «coordonner la défense de ses bastions» de Raqa en Syrie et de Mossoul en Irak.

L'administration américaine offrait 5 millions de dollars pour des informations fiables pouvant mener jusqu'à lui.

L'EI s'était emparé en 2014 de larges pans du territoire irakien mais a depuis perdu du terrain au profit des forces gouvernementales, soutenues par les frappes de la coalition internationale sous commandement américain.

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