La capsule Soyouz rejoint l'ISS : trois astronautes, dont un britannique (VIDEO)

la capsule Soyouz Source: Reuters
la capsule Soyouz

L'astronaute de la NASA Tim Kopra, le cosmonaute russe Iouri Malenchenko et Tim Peake de l'Agence spatiale européenne (ESA) ont rejoint avec succès l'ISS où ils doivent passer les six prochains mois.

Les trois membres d'équipage ont été  accueillis par Scott Kelly de la NASA et Mikhaïl Kornienko, ainsi que Sergueï Volkov de Roscosmos. Dans les prochains jours, ils commenceront le travail commun.

Tim Peake, Youri Malenchenko et Tim Kopra Source: Reuters
Tim Peake, Youri Malenchenko et Tim Kopra

Iouri Malenchenko et Tim Kopra ont déjà passé respectivement 641 et 58 jours dans l’espace. Mais c'est le premier voyage du britannique Tim Peake, un ancien pilote d’essai d’hélicoptères. A 43 ans, il est devenu le premier Britannique à séjourner dans l’ISS. Raison pour laquelle son voyage a suscité un véritable engouement en Grande-Bretagne.

«C’était génial de voir Tim Peake décoller pour rejoindre la Station spatiale internationale», a déclaré le Premier ministre britannique David Cameron sur Twitter, après le décollage du vaisseau Soyouz qui a eu lieu mardi depuis le cosmodrome kazakh de Baïkonour à 11h03 GMT. Le message de la reine Elizabeth II, agrémenté du hashtag #GoodLuckTim a également été partagé.

Londres a déjà annoncé son intention de porter la valeur ajoutée de l’industrie spatiale britannique à 40 milliards de dollars d’ici 2030 et de faire passer sa part du marché mondial de 7% à 10%.

Même si le lancement de la fusée s’est déroulé sans encombre, les astronautes ont dû amarrer à la station manuellement en raison d’une panne technique.

«Le commandant a choisi le contrôle manuel et tout s’est bien passé», a précisé le porte-parole de l’Agence spatiale russe, ajoutant que l’arrimage avait été exécuté à 17h33 GMT.

Le module Soyouz restera amarré à l’ISS pendant 173 jours, avant de ramener les trois astronautes sur Terre, le 5 juin 2016.

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